the assassination of jesse james by the coward robert ford (2007)

by zEke

the assassination of jesse james by the coward robert ford posterEl Western parece estar de moda, una vez más. ¿Cuántas ya? Después de 3:10 to yuma (2007) nos llega, aunque con menos presencia, la segunda película de Andrew Dominik tras chopper (2000). Son pocas las similitudes entre ambas. Mientras la cinta de James Mangold pretende emular la acción presente en muchos de los clásicos del género, Dominik se aleja de sus estereotipos y nos sorprende con una propuesta intimista y reflexiva para dibujar con su cámara los últimos días de vida de Jesse James. Hasta el punto de que si me hubieran dicho que Terrence Malick estaba detrás de la cámara, me lo hubiera creído. ¿Por lo aburrido?

the assassination of jesse james by the coward robert ford nos cuenta, ni más ni menos, lo que su interminable título nos sugiere, sin sorpresas de última hora. Jesse James (Brad Pitt) y su hermano Frank (Sam Shepard) se separan tras alcanzar el ocaso de su vida como pistoleros. En su deambular desde entonces Jesse se rodea de algunos de los miembros de su maltrecha banda, incluido el fiel Charley Ford (Sam Rockwell), quien acerca a su joven hermano Robert (Casey Affleck) a la figura del legendario pistolero, a quien idolatra.

No estamos ante una película de acción y, salvo el asalto al tren inicial y dispersos tiroteos en los que para nada se hace hincapié, la película se centra en la intensa relación entre James y Ford, en sus matices. Son sus conversaciones, así como su evolución los ejes fundamentales de una historia que depende en exceso de ellos. Es ahí donde Pitt y Affleck, que por suerte para él, y para el espectador, como actor nada tiene que ver con su hermano Ben, brillan. Pitt hace lo de casi siempre, interpretar a un hombre alfa, y lo hace bien, incluso me atrevería a decir que en algunos momentos más que bien. Nadie había acariciado el trigo con tanto cariño desde Maximus Decimus Meridius en gladiator (2000). Pero, y a pesar del reconocimiento que ha recibido Pitt en Venecia recientemente, es Affleck el protagonista absoluto por su capacidad de desenvolverse con soltura en un papel mucho más exigente.

Dominik utiliza inteligentemente la cámara para exprimir cuanta poesía emana de cada una de las escenas. Algo que se agradece al principio. El director neozelandés con el fin de rodear el largometraje de un aura reflexiva a la vez que oscura, desenfoca intencionadamente la imagen, juega con ligeras aberraciones cromáticas y se entretiene con solitarios paisajes panorámicos. Y todo esto funciona, lo hace durante más o menos media hora, que es el tiempo que uno tarda en darse cuenta que esos cuantos segundos de más en casi cada escena, se traducirán en una interminable historia de ciento sesenta minutos que se hace repetitiva y previsible, y no sólo por el título. La música, compuesta por Warren Ellis y Nick Cave, muy en la línea de las colaboraciones entre Clint Mansell y The Kronos Quartet, si bien preciosista, poco hace por rescatar la cinta de su parsimonia.

Una película larga, muy larga, y lenta, no muy lenta, pero sí sosegada. Aburrirá a más de uno, no lo dudo, y de ahí quizás su poco ambiciosa distribución, de momento. Las interpretaciones de Pitt y Affleck, y el trato de Dominik son todo lo que ofrece, y que sea mucho o poco, eso ya no depende de ellos.

Para las deadhours de los que gusten de leer imágenes.

deadrate: δair

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3:10 to yuma (2007)

by zEke

10 to yuma posterOnce again, a remake. 3:10 to yuma (1957) was an interesting western, forgotten by many, based on a short story by Elmore Leonard, who is also behind the novels that gave rise to get shorty (1995), jackie brown (1997), and out of sight (1998). His writing is both daringly realistic and full of strong dialog. He is the kind of writer that goes right to the point leaving out, according to him, the parts that readers skip. And, somehow, that essence is present in some of the movies made after his work. It was, back in 1957, and it is now, although, of course, in order to take advantage of it, 3:10 to yuma needed an update.

Update that, after almost two hours, is specially evident towards the end. Some will love it, some will hate it, and I will not say much about it, other than it is probably one of the more absurd endings I have recently seen. And, however, I am still able to understand those who will love its absurdity, and will not get in an argument with them.

Outlaw Ben Wade (Russell Crowe) is arrested after spending with a woman more time than he should have, rather than getting away with his gang. Dan Evans (Christian Bale), a poor rancher and Civil War veteran who is no hero for his kids, accepts to escort Wade to a prison train to Yuma for a reward that would make his life easier. That after being around Wade during both his last rob and flirt. From there on, everything is pretty straightforward. Wade’s gang will try to liberate him while Evans and a few unexperienced gunmen, including his teenager son, will try to make it to Contention and put him in the train to Yuma.

Both, Crowe and Bale, although they spend most of the time mumbling, are the best of the movie. Their psychological dialectic war works, and it does because of Wade’s humorous cynicism and Evans unpretentious charm, and because Crowe and Bale, despite of some gaps in the script, make their characters quite believable. If not better than Glen Ford and Van Heflin (Wade and Evans respectively in the original), definitely more appealing. The rest of the cast are good enough, some of them mumble, some of them do not, but none of them hurt.

The movie gets down to work right away, and James Mangold serves in this, his first movie since walk the line (2005), a fast paced western that does not get distracted from his main goal, which in the end turns to be nothing else but entertain. Nevertheless, that might be too little for such an ambitious project. The balance always inclines towards entertainment, and a priori interesting subplots, such as the particular relationship between Evans and his teenager son, or the unavoidable redemption of the characters, are always on the other side, the light one, of the balance.

3:10 to yuma fails at improving the original western but it is still able to succeed at updating it for these days audiences. Following its considerable success in the box office, one might expect a new wave of Western air in the near future, as it happens every single time one works well, to take an obvious example, the assassination of jesse james by the coward robert ford (2007) is already here.

For the deadhours of those with children that do not look after them.

deadrate: δair

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