taken (2008)

by zEke

There was a time when Luc Besson meant something more than it means right now. nikita (1990) and léon (1994) are proof. Unfortunately, the French filmmaker has not been as successful lately, neither as a director, nor as a writer, nor as a producer. He writes and produces taken, which will not be the movie who brings him back to where he was in the nineties, even though it is not an offensive one. It is just something we have probably seen before one way or another.

The beginning is by far the worst. Thirteen minutes in, all the characters have talked about how dangerous Europe, and specially Paris, is for American teenagers. Whatever. Of course, something is going to happen, but all that pessimism is unjustified. The scared father is Brian (Liam Neeson) a former spy who once retired is finally trying to play dad with his daughter who lives with her mother and her stepfather. It is not a surprise then than right after his daughter and her friend land in Paris they are kidnapped by the Albanian mafia for prostitution purposes. It is then when things turn better and Brian turns to be the grown up version of Jason Bourne. Continue reading

pineapple express (2008)

by zEke

Una nueva comedia producida por Judd Apatow, quien parece haber monopolizado el género, y es que el susodicho está detrás de todos y cada uno de los éxitos recientes, por lo menos en lo económico, y es que a veces gracia, tienen la justa. Y lo está porque su estilo ha calado en un público cansado de la inercia del pasado, y deseoso de algo nuevo, que tampoco lo es tanto. Público que, ni que decir cabe, acabará cansándose también de sus sellos de identidad. Su estilo no es otro que el de mezclar. Así, pineapple express es un batido de acción, marihuana y amigotes. El treinta y tres por ciento de cada uno. El uno por ciento restante lo es, y con perdón, de comedia romántica.

Y la cosa funciona a pesar de todo. Sobre todo mientras la marihuana y los amigotes son los responsables de las gracias. Dale Denton (Seth Rogen) fuma marihuana. Saul Silver (James Franco) vende marihuana. Día sí, día también. Y eso es todo hasta que Denton es testigo accidental de un asesinato protagonizado por una agente de polícia, un narcotraficante y un desafortunado chino, y huye  sin dejar rastro sino fuera por un porro. Un porro de una marihuana que sólo Silver vende. A partir de ahí, el ratón y el gato, y algún que otro chino más. Continue reading

the dark knight (2008)

by zEke

Incluso con sus defectos, que los tiene, the dark knight no es sólo la mejor de las películas basadas en superhéroes hasta la fecha, sino una gran película y punto.

El alter ego de Bruce Wayne (Christian Bale) ha eclipsado la oscuridad de la Mafia de Gotham City al tiempo que el fiscal del distrito Hervey Dent (Aaron Eckhart) se ha erigido como el héroe sin máscara que tanto Batman como la ciudad anhelaban. Pero así como después de la tormenta siempre viene la calma, después de la calma siempre viene la tormenta. Y la tormenta se llama The Joker (Heath Ledger) quien promete a la Mafia un nuevo amanecer libre de la sombra del hombre murciélago y pone la ciudad patas arriba a base de sembrar el caos. Continue reading

naked weapon (2002)

by zEke

naked weapon es, tal y como en su día dijo un sabio, una obra de arte. Pero como en tantas otras ocasiones, y sin ánimo de ofender, la miel no se hizo para la boca del asno. Con esto quiero decir que es necesario ser un iniciado para saber apreciar lo que esta producción made in Hong Kong esconde, de la misma manera que para un estadounidense medio el fútbol son sólo veintidós jugadores pasándose el balón sin ton ni son.

Las películas de kung fu se caracterizan por lo particular de su guión, su interpretación y su coreografía. El guión es lo de menos y muchas veces incluso negativo, aunque eso sí, siempre al servicio del entretenimiento del espectador más exigente, a la par que freak. En naked weapon la excusa es el secuestro de cuarenta niñas menores de quince años por parte de una organización liderada por Madam M. Su objetivo, convertirlas en asesinas, y para ello les enseña artes marciales, además de a manejarse con soltura en la pasarela, la mesa y la cama. Pero sólo puede quedar una, así, el último día de instrucción se convierte en lo más parecido al deporte favorito de Héctor del Mar que ha visto el cine, the marine (2006) y otros experimentos a parte. Sobra decir que las cuarenta niñas se convierten en jóvenes que quitan el hipo. Ni una fea, vamos. Para cuando han sido instruídas se ha esfumado ya media película por lo que la segunda parte se convierte en un mejunje sin sentido del que emerje un malo más malo que Madam M y un policía intentando resolver el caso de las niñas desaparecidas. Pero a quien le importa, digo yo. Continue reading

the air i breathe (2007)

by zEke

Desde que se estrenara, con un éxito para muchos impredecible, crash (2004) parece que las películas en las que no tirar de la cadena del inodoro puede poner patas arriba la vida de un desconocido se han puesto de moda. Y por ello, the air i breathe no tiene nada de nuevo. Es un ejemplo más de largometraje caracterizado por lidiar con las vidas cruzadas de sus personajes.

Por un lado tenemos a Happiness (Forest Whitaker) dispuesto a cambiar su vida en una casa de apuestas. Cambiarla, lo que se dice cambiarla, la cambia. Por otro lado tenemos a Pleasure (Brendan Fraser), el guardaespaldas del maquiavélico dueño de la casa de apuestas que de la noche a la mañana pierde el don que dios le dio, que no es otro que el de ver el futuro. Sorrow (Sarah Michelle Gellar) es una cantante emergente que sonríe con los labios pero no con los ojos. Y, por último, Love (Kevin Bacon) es un médico enamorado de la mujer de su mejor amigo y el único que puede salvarla de la mortal mordedura de una serpiente. La película se divide en cuatro partes. Adivinen. Sí, Happiness, Pleasure, Sorrow y Love. Continue reading

iron man (2008)

by zEke

iron man posterMovies that are based on comic books are on fashion these days. Mostly, because they seem to be profitable enough. Truth is, most of them are just about that and forget about the essence of the stories they tell. Thus, after the initial hype they are forever forgotten. Does anyone remember daredevil (2003), the punisher (2004)? I could keep going, but I will not. Even those who manage to stay in our memory are not more than ephemeral entertainment. Good entertainment, but far from providing anything else, which on the other hand they do not have to. batman begins (2005) might be an exception. All this to say that iron man is one of the latter, good entertainment and nothing else.

Tony Stark (Robert Downey Jr.) is an eccentric industrialist who only cares about the effectiveness of the weapons his company provides to gain peace in the world by means of war, and how to spend his ridiculous fortune. This is until he is captured in Afghanistan by mercenaries who use his very own weapons. To scape he builds an armor. An armor that once back at home and after a severe tuning process turns Stark into his alter ego, Iron Man. Continue reading

indiana jones and the last crusade (1989)

by zEke

indiana jones and the last crusade posterHave you ever tried to whistle blend together the indiana jones, star wars and superman main themes? Neither have I.

Indiana Jones (Harrison Ford) is asked by Walter Donovan (Julian Glover) to go after the Holy Grail after his father vanished while searching for a clue to its location himself. Donovan owns an incomplete stone tablet that might hold the key to the location of the chalize and points them in the right direction. Jones accepts and travels to Venice with Dr. Marcus Brody (Denholm Elliot) where he meets Dr. Elsa Schneider (Alison Doody) and will discover that they are not the only ones interested in the location of the Holy Grail and that the Nazi army are also after it. Continue reading