the host (2006)

by zEke

the host posterthe host es una película con monstruo. Así, a grandes rasgos se trata de un híbrido entre una película con monstruo gigante (esto es, kaiju, y por antonomasia cualquier aparición de Godzilla en la gran pantalla) y una película con monstruo no tanto (esto es, alien (1980) y sucedáneos). Por las dimensiones del susodicho lo primero, y por como se suceden los acontecimientos lo segundo. Puestos a comparar, a mí me recuerda a Pulgarcito, buey incluído.

Sirva de adelanto que cuantos pretendan tomarse la película en serio cometen un error. Ni siquiera Joon-ho Bong, responsable de la criatura y director también de la recomendable memories of murder (2003), parece tomarse en serio a sí mismo. Y es ahí precisamente donde reside el encanto de lo que nos cuenta, en lo absurdo de la forma, pero a la vez entretenido. No hay el afán de ser fiel a lo hipotético que uno detecta en, por ejemplo, y sin ir más lejos, la epiléptica cloverfield (2008), y esto es sinónimo de libertad cinematográfica, de travesura. Continue reading

the nines (2007)

by zEke

the nines (2007)the nines. I take a deep breath. I don’t even know how to start. Certainly a movie difficult to label, which a priori is neither good nor bad. A movie that made its debut at the 2007 Sundance Film Festival and became later a minor cult classic for some, despite its limited theatrical release.

The experience is divided into three shorts that share the same actors, who play different characters. Are they really different? The answer to that question is obvious, otherwise we would not be talking about a feature film. Everything turns around Ryan Reynolds’ characters, a successful actor under home arrest firstly, an effeminate scriptwriter secondly, a responsible family man thirdly. And that said, you better know nothing more about the plot itself. Continue reading

cloverfield (2008)

by zEke

cloverfield posterThe gigantic monster menace is not as widespread in Occident as it is in old Asian legends. First thing I thought about when I saw the preview of cloverfield a long time ago was Godzilla, one of the most recognizable symbols of Japanese popular culture. Once considered by the Japanese people as a metaphor for the United States it went all the way from Japan to New York City in godzilla (1994), which is probably one of the few examples of this kind of cinema to the west of the Greenwich Meridian. Second thing I thought about when I saw the preview, and the well cared for wrapper, was that a hype is usually followed by mediocrity. Is this the case? It is definitely not the case in terms of profit. J. J. Abrams, the guy behind the ropes and the director of the still to come star trek (2008), is probably rubbing his hands together as I write this and he thinks about how beneficial a just $25 million movie has turned to be. Truth is, cloverfield has been successfully sold as a product ever since its first presence on the internet, and its promotional campaign should certainly be studied by those who sell rather than offer stories. Nevertheless, when I think about what I experienced in the movie theater, I cannot but go back to the mediocrity term.

The dispensable and trivial plot is just an excuse. Robert Hawkins (Michael Stahl-Davis) is leaving for good following a promising career in Japan. His brother Jason (Mike Vogel) and his brother’s girlfriend Lily Ford (Jessica Lucas) throw a going away party for him. Going away party that Hudson Platt (T. J. Miller) will record with a video camera for posterity. But when Robert thinks the worst that is going to happen that night is seeing the love of his life with a random date a giant monster decides to attack Manhattan.

It is very commendable that Matt Reeves, who is new to this world of directing feature films, and as friend of Abrams as scriptwriter Drew Goddard (they all have collaborated previously in Abrams TV-series), keeps the story simple in terms of length. Less than one hour and a half that most of you will thank for. Mainly because the shaky camera will not go away. Nowadays, people like to tie shaky camera with realism. I tie too much shaky camera with seasickness. Nevertheless, the idea, although not as original as they would have liked (the blair witch project (1999)), works, at least, the first half an hour. Everything is shown through Hudson’s camera, and while some will enjoy the consequences of that, it will after a while get in most’s nerves. Thus, most of the action is up to the viewer that will use the shadowed image and distorted sound as an adrenaline stimulant as effective as he wishes.

To prevent the leaking of information about the movie the casting process was kept as secretive as possible. Judging by the cast performances as secretive that no suitable actors were aware of it. It is not that they perform badly, it is that rather than rescue an already difficult to buy script, they help making it even less plausible. To an extent that I was unwillingly laughing when I was not supposed to, unless I would have been watching a B movie.

In the end, I left with a peculiar feeling. The feeling they had just taken an old B movie and dressed up with an up to date trendy outfit that although spectacular did not really fit it. I still think better movies of this kind can be found to the east of the Greenwich Meridian.

For the deadhours of epileptics and people with an hour and some money to waste.

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save the green planet! (2003)

by zEke

save the green planet! posterAndaba yo buscando una comedia para una noche en lo que la película fuera lo de menos. Y claro, en lugar de dejarme seducir por la mediocre reputación de la mayoría de propuestas hollywoodienses me dirigí hacia la estantería de películas extranjeras. Quien me lee sabe que el cine procedente de Korea del Sur siempre me ha atraído. Pues bien, si a eso sumamos una carátula como la que ustedes tienen arriba a la izquierda, el éxito parece asegurado. Además, Shyn Ha-kyun me había gustado en sympathy for mr. vengance (2002). Nada más lejos de la realidad. La película acabó convirtiéndose en la protagonista indiscutible de la velada, y no precisamente por su vertiente cómica.

En principio, la película cuenta la historia de Lee Byeong-gu (Ha-kyun), un tipo que vive empecinado con la idea de que los extraterrestres están por la labor de conquistar la tierra y suya es la misión de salvarla. Y no sólo eso, Byeong-gu está convencido de que Kang Man-shik (Yun Shik-baek) es el líder de dicho movimiento extraterrestre en nuestro planeta. Tras convencer a su novia de su esperpéntica teoría ambos se enfrascan en una surreal aventura cuyo punto de partida no es otro que el secuestro de Man-shik.

Con ese argumento poco podía imaginarme lo que tenía entre manos. save the green planet! es una película seria, surreal pero seria, estúpida incluso, pero seria. Tanto que no tarda uno en dejar de reírse de las excentricidades del protagonista principal. Momentos cómicos, haberlos haylos, pero la demencia de Byeong-gu pronto se convierte en algo incómodo de presenciar, en la línea de películas como one flew over the cuckoo’s nest (1975). Pero es que no sólo la genialidad de Milos Forman tiene cabida en los casi ciento veinte minutos que dura la amenaza alienígena. Los más avispados encontrarán también ingredientes de, por ejemplo, brasil (1985) y the usual suspects (1995).

La estética es muy similar a la de la trilogía de la venganza de Park Chan-wook, esto es, estética cyberpunk (se divisa por ahí una clara influencia de cineastas japoneses), bombardeo abrupto de imágenes, escenas subliminales y otros bichos. En fin, todo aquello que hace las delicias de un género que tiene sus adeptos y que en ocasiones se deja también querer por el resto. Jan Joon-hwan, que no ha hecho nada desde entonces, ni tampoco antes, fue capaz de vestir una historia absurda de sábado por la noche. Flor de un día quizás, pero efectiva. Además de lo estético, la historia, como casi todas las películas surcoreanas contemporaneas, esconde una amarga reflexión sobre la familia y las jerarquías sociales. Aquí, disimulada por la estética, pero todavía evidente.

Para las deadhours de los que saben que, por mucho que lo intenten, no pueden disimular su presencia entre nosotros.

deadrate: γood

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