a tale of two sisters (2003)

by zEke

a tale of two sisters posterA few months before the release of yet another Hollywood remake (a tale of two sisters (2008)) I finally had the chance to watch South Korean filmmaker Kim Ji-woon’s a tale of two sisters. If I was asked by someone to deliver just a headline, I would simply write that South Korean horror follows the steps of Japanese horror, or Hideo Nakata’s, which is saying pretty much the same. And that should be enough for those familiar with the way Asian filmmakers treat the genre. Fortunately, or unfortunately (who knows?), I can, and will, write a little longer about it.

The movie is based on an old folktale by a Joseon Dynasty. This folktale is about two sisters who died because of their stepmother and one of their stepbrothers acts. As ghosts they tormented every single new mayor in town until justice was made and their stepmother and stepbrother were sentenced to death. Being this true, I could also say that this folktale is about the supposed evil that lives within non conventional nuclear families according to South Korean tradition. Stepfamily? No, thank you.

Nevertheless, the story gets from the folktale the two sisters, the cruel stepmother and not much more. Sisters Soo-mi (Lim Su-jeong) and Soo-yeon (Mun Geun-yeong) arrive to their old family house in the country where they live with their father Moo-hyeon (Kim Kap-su) and insufferable stepmother Eun-joo (Yum Jung-ah). As if coexisting with her stepmother obsessive behavior was not enough they have also to deal with ghosts from their past that have not left their house yet.

I would like to say that this is not just another horror movie with a surprising (let me doubt that after most of the possibilities have been already used after the success of the sixth sense (1999)) final twist, but I cannot. This is just another one. What does make this one different? You might need more than what you are ready to spend to understand the hieroglyphic synopsis, which does not lack neither flashbacks, nor dreams. It is like mixing all the options they had. Is that wrong? It could have been worse if the direction was not talented. Truth is, Kim Ji-woon is able to build strain out of nothing without resorting to the usual ways. That, and the impressive performances by, mainly, Lim Su-jeong and Yum Jung-ah.

Lim Su-jeong, who I have recently also seen in sad movie (2005), and i’m a cyborg but that’s ok (2006), profs herself once again as a truly versatile actress, and convincing, indeed. Might be as well because her acting is closer to occidental approaches than to the typical Asian overacting (overacting for us).

All in all, a movie that will get in your nerves, and not only because of a tale made to scare, but because of the purposely chaotic way it is told.

For the deadhours of those who have the time and the motivation to watching it twice.

deadrate: δair

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final destination 3 (2006)

by zEke

final destination 3 posterSecuelas, y secuelas de secuelas, las hay de todo tipo, unas más acertadas que otras. Las hay que repiten héroe, las hay que repiten villano y las hay que, simplemente, repiten. Una película se caracteriza esencialmente por dos características básicas, su fondo (¿qué me están contando?) y su forma (¿cómo me lo están contando?). Así, uno exige que, o bien la una, o bien la otra, o bien las dos, sea original, con el fin de digerir una película hasta el final. Pues bien, final destination 3 repite tanto la forma como el fondo de sus predecesoras, convirtiéndose así, y muy a pesar de algunos de los familiares y amigos de cuantos han intervenido en su creación, en la menos afortunada de la franquicia, si es que alguna vez lo fueron.

Wendy Christensen (Mary Elizabeth Winstead) tiene un pálpito justo antes de disfrutar de los altos y bajos de una montaña rusa, lo que se traduce en diez de los pasajeros del vagón fuera de él y a salvo de un accidente mortal. No contenta con su ocasional fracaso la muerte vuelve a por cada uno de ellos para poner punto y final a sus vidas de la forma más inverosímil, retorcida y rebuscada imaginable.

La película, dirigida como la primera de las entregas por James Wong, se limita a sustituir el avión y los automóviles de la primera y la segunda entregas respectivamente por el vagón de una montaña rusa. Miedo me da pensar en la posibilidad de futuros pálpitos, pues opciones las hay, y muchas. Y es que no sólo sabemos de antemano qué nos van a contar y cómo nos lo van a contar, sino que además la película se esfuerza, mediante un pésimo montaje, en adelantarnos cada una de las sucesivas muertes que acontecen dilapidando así enteramente el factor sorpresa.

El género de terror adolescente se ha caracterizado, sobre todo desde scream (1996), por ser una fuente de actores y actrices que utilizan el género como trampolín, los hay que hacia el estrellato, y los hay también que se estrellan. Por desgracia, ni siquiera esto sirve de excusa a quienes, si los hay, defienden el derecho de esta película a existir. Y no es que estemos ante un reparto mediocre, sino ante la imposibilidad de brillar interpretando personajes que carecen de credibilidad. Algunos rozan lo esperpéntico.

Sólo aquellos que no hayan visto las dos entregas anteriores encontrarán algo en una película que por no ser, no es ni entretenida. Eso sí, a falta de pan, ofrece sangre, pezones e incluso el primer plano de las braguitas de una adolescente asiática que pasaba por allí.

Para las dedhours de los que desconfían de las atracciones de feria.

deadrate: ςery bad

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the bourne ultimatum (2007)

by zEke

the bourne ultimatum posterthe bourne ultimatum es, sin duda alguna, la mejor tercera parte estrenada en 2007, y son unas cuantas, entre ladrones, ogros, piratas y superhéroes. Probablemente, aunque con el permiso, o no, de the lord of the rings, nos encotramos ante la más sólida de las trilogías rodadas recientemente. La historia de Jason Bourne guarda una similitud importante con la de la Tierra Media, fue concebida como una trilogía desde su origen, y no lo ha acabado siendo fruto de su rentabilidad, o sea, huye de los que algunos denominan ya franquicia cinematográfica.

Hace poco la revista Forbes hacía pública una lista con los actores más rentables de Hollywood. Entre ellos, y en primera posición, se encontraba Matt Damon que con cada dólar invertido en su persona genera $26.00. El estudio refleja el rendimiento de las tres últimas producciones de cada uno de los actores y actrices considerados. Así, teniendo en cuenta que a Matt Damon lo hemos visto recientemente en ocean’s thirteen (2007), the good shepherd (2006) y the departed (2006), es evidente el buen hacer del actor que interpreta a Jason Bourne, quien por su parte cuenta con el beneplácito del público a juzgar por el funcionamiento de sus películas.

Jason Bourne sigue en busca de su pasado. Y para ello viaja de Moscú a Londres, de Londres a Madrid, de Madrid a Tánger, y de Tánger a Nueva York. En lugar de retratarse en la Plaza Roja, el Big Beng, La Puerta del Sol, la Mezquita Grande y la Zona Cero, Jason se dedica a pelearse con cuantos se interponen en su camino hacia su verdad, verdad que parece incomodar en demasía a ciertos miembros de la CIA, hasta el punto de poner precio a su cabeza y a la de quien haga falta.

El final, que no voy a desvelar, supone uno de los finales más coherentes vistos en una película de acción de esas en la que el ocaso de la misma debe justificar parte de lo acontecido a modo de sorpresa postrera. Podrá gustar más o menos, pero huye de sentimentalismos y si algo no hace es rizar el rizo. Miedo me da que lo hubiera hecho, pues si en lugar de con una cámara de cine, Peter Greengrass trabajara con unas tijeras de peluquero, rodarían orejas. Es probablemente el constante meneo de la cámara uno de los pocos talones de Aquiles de la cinta. Y no por su uso, justificado en una película de acción, sino por su sobreuso, hasta el punto de marear, o desquiciar, a aquellos menos acostumbrados.

La acción y la tensión, constante a lo largo del largometraje, es pseudo-creíble, a lo que contribuyen un reparto que está a la altura de las circunstancias y huye de filigranas interpretativas para centrarse en lo que de ellos exige un guión de por sí bien construido. A la cabeza de ellos, Matt Damon, que hasta suda. Lo cierto es que mucha gente depositó en el actor de Cambridge, Massachusetts, la misma confianza que en Bruce Willis antes de estrenar die hard (1986), o sea, ninguna, y hoy por hoy, salvando las diferencias, y los años, ambos son una referencia en el cine de acción. El resto del reparto resuelve sus intervenciones, menos exigentes, igualmente con soltura. Quizás podría exigirse más de los extras en la sala de operaciones de la CIA, aunque uno ya está acostumbrado a que este tipo de personajes, una vez sí y otra vez también, parezcan estar celebrando una reunión de amigos en lugar de salvando el mundo de la terrible amenaza de turno.

Probablemente, y con sólo tres entregas, no debería haber más, el agente creado por el novelista Robert Ludlum se ha convertido en la actualidad, junto con James Bond, con quien comparte iniciales, en el espía cinematográfico más conocido a lo largo y ancho de la geografía mundial. La trilogía supone una fiel adaptación de la obra del autor neoyorquino a la vez que sabe aprovechar los recursos que a su disposición pone la gran pantalla.

Para las deadhours de los que jugaban a espías con sus amigos y amantes de montañas rusas.

deadrate: γood

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oldboy (2003)

by zEke

old-boy-poster02.jpgRevenge is an action present in countless movies, it is appealing to many directors maybe because of the simplicity of the structures it involves. As old as human kind is, and something whose prominence in society I am not sure we should be proud of, revenge has been faced in cinema from every possible angle. Chan-wook Park’s Revenge Trilogy, that includes sympathy for mr. vengeance, oldboy, and lady vengeance, is just another example, so why should one bother? I am not saying one should not. Quentin Tarantino, who has flirted with revenge in kill bill, somehow sponsored the international release of this South Korean production and that is, for better or worse, enough for some. Those who are not satisfied just with that can keep reading.

On his daughter’s birthday, completely drunk, and after being arrested first and then released from the police station by a friend, Oh Dae-su, an average man, is abducted. For fifteen years he is kept in a room by his captors without any kind of explanation. After being finally released and mysteriously given clothes, money and a cellphone, he does not only seeks revenge, but answers from his unknown captors, who are up for a little crude game. What should be more important? That is a question the movie will ask the viewer.

The movie is primarily violent and secondarily everything else. Truth is, the editing is bold, some of the shots, like the fight in the corridor, are remarkable and the use of colors and sounds is, at least, interesting. Also the symbolism used over the movie is grateful. Nevertheless, there is something missing. The movie is just about revenge but, probably in a try to sophisticate the plot, it is filled with implausible events, whose explanations, although given, will not satisfy those with highly demanding brains. In the end one might feel that even though the whole experience is worthy, as long as he can handle the violence, the movie is lame. The average acting does not help either to make everything fit together, being some of the performances empty and missing the deepness that would bring credibility to the characters.

One last comment, in the end, the movie turns to have a moral to it, a moral lesson that feels somehow weak and out of place. But again, I am sure there are a lot of people that will love everything about oldboy. Why? Well, that, it is not me who has to answer.

For the deadhours of those who like going to the dentist.

deadrate: δair

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