gremlins (1984)

by zEke

gremlins posterHacía tiempo que tenía ganas de enfrentarme de nuevo a una de las primeras películas de Joe Dante. El guión es de Chris Columbus, también primerizo por entonces. Y el bueno de Steven Spielberg en la producción. Garantía de éxito, desde luego, a priori. Aunque no lo fue tanto y eso que recuerdo pocas películas de horror tan sinvergüenzas. Eso sí, el recuerdo en este caso es mejor que la realidad y un segundo visionado le deja a uno con una sensación diferente, aunque también una sonrisa.

Para aquellos que no sepan nada de la hisoria, ahí va un pequeño resumen. Randall Peltzer (Hoyt Axton) es un inventor de poco monta que se deja seducir por la criatura más cuca que uno pueda imaginarse en el barrio chino de la ciudad de Nueva York. Así decide regalársela a su hijo. Eso sí, para gozar de la misma deberá seguir tres simples normas: no a la luz del Sol, no a comer después de la medianoche, y no al agua. No hace falta ser muy inteligente para predecir que a pesar de su simplicidad lo contrario va a pasar. Continue reading

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the host (2006)

by zEke

the host posterthe host es una película con monstruo. Así, a grandes rasgos se trata de un híbrido entre una película con monstruo gigante (esto es, kaiju, y por antonomasia cualquier aparición de Godzilla en la gran pantalla) y una película con monstruo no tanto (esto es, alien (1980) y sucedáneos). Por las dimensiones del susodicho lo primero, y por como se suceden los acontecimientos lo segundo. Puestos a comparar, a mí me recuerda a Pulgarcito, buey incluído.

Sirva de adelanto que cuantos pretendan tomarse la película en serio cometen un error. Ni siquiera Joon-ho Bong, responsable de la criatura y director también de la recomendable memories of murder (2003), parece tomarse en serio a sí mismo. Y es ahí precisamente donde reside el encanto de lo que nos cuenta, en lo absurdo de la forma, pero a la vez entretenido. No hay el afán de ser fiel a lo hipotético que uno detecta en, por ejemplo, y sin ir más lejos, la epiléptica cloverfield (2008), y esto es sinónimo de libertad cinematográfica, de travesura. Continue reading

save the green planet! (2003)

by zEke

save the green planet! posterAndaba yo buscando una comedia para una noche en lo que la película fuera lo de menos. Y claro, en lugar de dejarme seducir por la mediocre reputación de la mayoría de propuestas hollywoodienses me dirigí hacia la estantería de películas extranjeras. Quien me lee sabe que el cine procedente de Korea del Sur siempre me ha atraído. Pues bien, si a eso sumamos una carátula como la que ustedes tienen arriba a la izquierda, el éxito parece asegurado. Además, Shyn Ha-kyun me había gustado en sympathy for mr. vengance (2002). Nada más lejos de la realidad. La película acabó convirtiéndose en la protagonista indiscutible de la velada, y no precisamente por su vertiente cómica.

En principio, la película cuenta la historia de Lee Byeong-gu (Ha-kyun), un tipo que vive empecinado con la idea de que los extraterrestres están por la labor de conquistar la tierra y suya es la misión de salvarla. Y no sólo eso, Byeong-gu está convencido de que Kang Man-shik (Yun Shik-baek) es el líder de dicho movimiento extraterrestre en nuestro planeta. Tras convencer a su novia de su esperpéntica teoría ambos se enfrascan en una surreal aventura cuyo punto de partida no es otro que el secuestro de Man-shik.

Con ese argumento poco podía imaginarme lo que tenía entre manos. save the green planet! es una película seria, surreal pero seria, estúpida incluso, pero seria. Tanto que no tarda uno en dejar de reírse de las excentricidades del protagonista principal. Momentos cómicos, haberlos haylos, pero la demencia de Byeong-gu pronto se convierte en algo incómodo de presenciar, en la línea de películas como one flew over the cuckoo’s nest (1975). Pero es que no sólo la genialidad de Milos Forman tiene cabida en los casi ciento veinte minutos que dura la amenaza alienígena. Los más avispados encontrarán también ingredientes de, por ejemplo, brasil (1985) y the usual suspects (1995).

La estética es muy similar a la de la trilogía de la venganza de Park Chan-wook, esto es, estética cyberpunk (se divisa por ahí una clara influencia de cineastas japoneses), bombardeo abrupto de imágenes, escenas subliminales y otros bichos. En fin, todo aquello que hace las delicias de un género que tiene sus adeptos y que en ocasiones se deja también querer por el resto. Jan Joon-hwan, que no ha hecho nada desde entonces, ni tampoco antes, fue capaz de vestir una historia absurda de sábado por la noche. Flor de un día quizás, pero efectiva. Además de lo estético, la historia, como casi todas las películas surcoreanas contemporaneas, esconde una amarga reflexión sobre la familia y las jerarquías sociales. Aquí, disimulada por la estética, pero todavía evidente.

Para las deadhours de los que saben que, por mucho que lo intenten, no pueden disimular su presencia entre nosotros.

deadrate: γood

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i am legend (2007)

by zEke

i am legend posterIn 1954 i am legend was published. A novel by Richard Matheson, who is also responsible for other novels made movies, about the last man alive on earth. For example, duel (1971), the Steven Spielberg’s movie about a trucker chasing an incredulous car driver on a remote and lonely road is actually based on one of Matheson’s short stories. i am legend allowed Matheson to mix horror and science fiction, and to set a scientific explanation for vampirism. The effects of the novel in filmmakers like George A. Romero, one of the precursors of the zombie genre, are obvious when going over the filmography of the latter.

i am legend is the third adaptation of the novel of the same title. Nevertheless, the two previous adaptations did not share the title with the novel. These are the last man on earth (1964) with immortal Vincent Price and the omega man (1971) with overrated Charlton Heston. The former being a more faithful adaptation, the latter probably being a better movie. But we are here today to talk about the unnecessary third adaptation of a novel that was written when authors would have never expected to see their work on the big screen. Three because I am not counting uncredited adaptations like i am omega (2007), probably the worst movie ever, or, if I am picky, 28 days later (2002).

The movie starts with an empty Manhattan. A virus, which was created to cure cancer three years ago, worked at curing it but killed almost everyone, leaving behind virologist Robert Neville (Will Smith), his dog, and an indefinite number of zombies. But not the ones we are used to, these when dark behave like unstoppable animals with rabies seeking blood. Thus, Neville spends his days listening to Bob Marley, watching shrek (2000), and trying to find a cure for the virus, and his nights hiding.

I have to say that I had low expectations when got into the theater right after watching a little jewel called juno (2007), and that helped me enjoy the scarce one hundred minutes i am legend lasts. That, Smith’s solid performance, an impressive empty Manhattan, the German shepherd Samantha, and Bob Marley. All of them ingredients that Francis Lawrence handles well during the first hour of the film. Once Neville falls in his own trap (I do really want to think that is the case, even though it makes little sense being Neville so meticulous) and the computer generated zombies become the main protagonist, Lawrence, whose only movie until now was constantine (2005), loses his way and leave us with the feeling that he was in a rush for closing up.

In summary, if you want to talk about a movie about the last man alive on earth and can handle the exaggerate mannerisms of Charlton Heston go rent the omega man, if you want to have a (just) good time and like Bob Marley go see i am legend with as low expectations as you can.

For the deadhours of those who feel lonely.

deadrate: δair

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shaun of the dead (2004)

by zEke

shaun of the dead posterHay momentos en la vida, en la mía y en la tuya, en los que uno se encuentra perdido, en un callejón sin salida. Esperando a que suceda aquello que le permita coger de nuevo las riendas de su existencia. Aquello puede ser cualquier cosa, desde la llamada de teléfono que lleva uno esperando desde tiempos ha, hasta un nuevo, diferente y moderno corte de pelo. En el caso de shaun of the dead aquello es algo tan común hoy en día como el ataque de un sinfín de muertos vivientes.

Shaun (Simon Pegg) acaba de romper con su novia, harta ésta, entre otras cosas, de quemar su vida en The Winchester, un pub en el que Shaun se reúne un día sí y otro también con Ed (Nick Frost) su mejor amigo y compañero de piso. Shaun hace tiempo que vive distante de su madre y su padrastro. Shaun trabaja en una tienda de electródomesticos en la que empleados mucho más jóvenes que él se lo toman por el pito del sereno. En pocas palabras, Shaun es un perdedor. Lo es hasta hoy, día en el que ha decidido reconciliarse con su novia, y dar un nuevo sentido a su existencia. Y para ello contará con la inestimable ayuda de un pueblo infestado de muertos vivientes a los que deberá hacer frente en compañía de los suyos.

El guión lo firman Pegg y Edward Wright, quien además dirige. Ambos se dieron a conocer con la recomendable comedia de situación británica spaced (1999). El resultado son poco más de noventa minutos en los que hay lugar para el legado tanto de George A. Romero (dawn of the dead (1978) es suya) como de los Monty Python. Si algo diferencia shaun of the dead del resto de películas infestadas de muertos vivientes esto es su humor, muy británico, mucho. Tanto que en lugar de distraerse en hacernos reír con situaciones deliberadamente inverosímiles, lo consigue, con más acierto que otra cosa, añadiendo a la cotidianidad que todos compartimos el factor zombi. Huelga decir que comparar ésta con una de zombis (2003) sería como comparar el Guernica con el garabato que parí en una revista del corazón la semana pasad mientras esperaba mi turno en el dentista. La película cuenta con un reparto decente, esto es digerible y capaz de hacernos reir, y un sinfín de extras haciendo lo mismo que muchos de nosotros, pero maquillados para la ocasión.

A pesar de la sangre y las vísceras la película es también una comedia romántica. Y como tal no deja de ser mediocre en su primera parte, hasta que los infestados dejan de ocupar el fondo sobre el que se mueven los protagonistas y adquieren protagonismo.

shaun of the dead, incomprensiblemente zombies party en España no es una película para morirse de risa, tal y como sentecia su título en Argentina (en España, muertos de risa (1999) pertenece a Álex de la Iglesia) pero es ciertamente recomendable a todo aquel que quiera pasar un rato entretenido y desvergonzado. De verdad, lo de las traducciones (en este caso no traducción) de los títulos de las películas no hay quien lo entienda.

Para las deadhours de los que esperan una señal del más allá para coger el toro por los cuernos.

deadrate: γood

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el orfanato (2007)

by walbiri

el orfanato posterel orfanato es la opera prima de Juan Antonio Bayona detrás de las cámaras como director de un largometraje. El debutante ya era conocido anteriormente, por sus dos cortometrajes: el hombre esponja (2002) y mis vacaciones (1999) (ambos dos, de los trabajos españoles que más reconocimientos han cosechado dentro del género cinematográfico de corta duración); así como por sus numerosas colaboraciones con artistas del ámbito musical, tanto nacionales como internacionales, realizando y dirigiendo sus videoclips.

el orfanato cuenta la historia de Laura (Belén Rueda) y su familia, cuando compran la casa en la que ella se crió de pequeña para rehabilitarla. Esta casa resultaba ser un orfanato, en el que Laura creció junto a sus compañeros, y que después fue abandonado. La intención de la protagonista es abrir una residencia para niños discapacitados para intentar ayudar a una sociedad que frecuentemente da la espalda a los menos favorecidos. A partir de aquí, y a través del hijo de Laura, que sufre problemas de salud, se van sucediendo dos historias separadas en el tiempo pero que comparten el mismo espacio, la casa de expósitos y sus alrededores.

Las dos historias están bien conducidas por el director, dándoles el suspense necesario en este tipo de películas. Todos los detalles que rodean a las historias crean situaciones verosímiles que hacen que el espectador simpatice con la pareja protagonista. El hijo de la pareja ha tenido siempre amigos imaginarios, y en esta nueva casa conoce a un nuevo compañero de juegos, pero en esta ocasión los juegos de los nuevos amigos son demasiado realistas y acaban por atemorizar a los padres. A partir de aquí comienzan a sucederse unos acontecimientos que, puntualmente, pueden hacer que el espectador se sobresalte y se quede pegado al asiento.

Rodada en las playas de Asturias, la fotografía del largometraje deja escenarios espectaculares como las playas del norte de España, azotadas por la caprichosa marea del océano Atlántico, que socava y erosiona las costas de roca metamórfica.

Con el bombardeo masivo de publicidad y buenas críticas que ha recibido la película, uno espera ver una auténtica obra maestra, del nivel de los otros (2001) cuando se estrenó. Pero no pasa de ser otra buena película de un género, el del suspense, que a menudo se ve vapuleado por unos títulos mediocres. A pesar de esto, el orfanato es una película que enriquece, por su desgarro y porque no estamos acostumbrados a que el cine español nos ofrezca piezas de este estilo; tan encasillados como estamos en comedias libertinas, más propias de los años del “destape” y en el cine con nombre propio de Almodóvar. Directores como Bayona pertenecen a una nueva hornada de creativos que aportan frescura al desgastado panorama nacional, cada vez recibiendo mayor importancia a nivel internacional y abriendo miras al agónico mundo hollywoodiense.

Para las deadhours de los que tienen amigos imaginarios.

deadrate: γood

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a tale of two sisters (2003)

by zEke

a tale of two sisters posterA few months before the release of yet another Hollywood remake (a tale of two sisters (2008)) I finally had the chance to watch South Korean filmmaker Kim Ji-woon’s a tale of two sisters. If I was asked by someone to deliver just a headline, I would simply write that South Korean horror follows the steps of Japanese horror, or Hideo Nakata’s, which is saying pretty much the same. And that should be enough for those familiar with the way Asian filmmakers treat the genre. Fortunately, or unfortunately (who knows?), I can, and will, write a little longer about it.

The movie is based on an old folktale by a Joseon Dynasty. This folktale is about two sisters who died because of their stepmother and one of their stepbrothers acts. As ghosts they tormented every single new mayor in town until justice was made and their stepmother and stepbrother were sentenced to death. Being this true, I could also say that this folktale is about the supposed evil that lives within non conventional nuclear families according to South Korean tradition. Stepfamily? No, thank you.

Nevertheless, the story gets from the folktale the two sisters, the cruel stepmother and not much more. Sisters Soo-mi (Lim Su-jeong) and Soo-yeon (Mun Geun-yeong) arrive to their old family house in the country where they live with their father Moo-hyeon (Kim Kap-su) and insufferable stepmother Eun-joo (Yum Jung-ah). As if coexisting with her stepmother obsessive behavior was not enough they have also to deal with ghosts from their past that have not left their house yet.

I would like to say that this is not just another horror movie with a surprising (let me doubt that after most of the possibilities have been already used after the success of the sixth sense (1999)) final twist, but I cannot. This is just another one. What does make this one different? You might need more than what you are ready to spend to understand the hieroglyphic synopsis, which does not lack neither flashbacks, nor dreams. It is like mixing all the options they had. Is that wrong? It could have been worse if the direction was not talented. Truth is, Kim Ji-woon is able to build strain out of nothing without resorting to the usual ways. That, and the impressive performances by, mainly, Lim Su-jeong and Yum Jung-ah.

Lim Su-jeong, who I have recently also seen in sad movie (2005), and i’m a cyborg but that’s ok (2006), profs herself once again as a truly versatile actress, and convincing, indeed. Might be as well because her acting is closer to occidental approaches than to the typical Asian overacting (overacting for us).

All in all, a movie that will get in your nerves, and not only because of a tale made to scare, but because of the purposely chaotic way it is told.

For the deadhours of those who have the time and the motivation to watching it twice.

deadrate: δair

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