gremlins (1984)

by zEke

gremlins posterHacía tiempo que tenía ganas de enfrentarme de nuevo a una de las primeras películas de Joe Dante. El guión es de Chris Columbus, también primerizo por entonces. Y el bueno de Steven Spielberg en la producción. Garantía de éxito, desde luego, a priori. Aunque no lo fue tanto y eso que recuerdo pocas películas de horror tan sinvergüenzas. Eso sí, el recuerdo en este caso es mejor que la realidad y un segundo visionado le deja a uno con una sensación diferente, aunque también una sonrisa.

Para aquellos que no sepan nada de la hisoria, ahí va un pequeño resumen. Randall Peltzer (Hoyt Axton) es un inventor de poco monta que se deja seducir por la criatura más cuca que uno pueda imaginarse en el barrio chino de la ciudad de Nueva York. Así decide regalársela a su hijo. Eso sí, para gozar de la misma deberá seguir tres simples normas: no a la luz del Sol, no a comer después de la medianoche, y no al agua. No hace falta ser muy inteligente para predecir que a pesar de su simplicidad lo contrario va a pasar. Continue reading

the host (2006)

by zEke

the host posterthe host es una película con monstruo. Así, a grandes rasgos se trata de un híbrido entre una película con monstruo gigante (esto es, kaiju, y por antonomasia cualquier aparición de Godzilla en la gran pantalla) y una película con monstruo no tanto (esto es, alien (1980) y sucedáneos). Por las dimensiones del susodicho lo primero, y por como se suceden los acontecimientos lo segundo. Puestos a comparar, a mí me recuerda a Pulgarcito, buey incluído.

Sirva de adelanto que cuantos pretendan tomarse la película en serio cometen un error. Ni siquiera Joon-ho Bong, responsable de la criatura y director también de la recomendable memories of murder (2003), parece tomarse en serio a sí mismo. Y es ahí precisamente donde reside el encanto de lo que nos cuenta, en lo absurdo de la forma, pero a la vez entretenido. No hay el afán de ser fiel a lo hipotético que uno detecta en, por ejemplo, y sin ir más lejos, la epiléptica cloverfield (2008), y esto es sinónimo de libertad cinematográfica, de travesura. Continue reading

save the green planet! (2003)

by zEke

save the green planet! posterAndaba yo buscando una comedia para una noche en lo que la película fuera lo de menos. Y claro, en lugar de dejarme seducir por la mediocre reputación de la mayoría de propuestas hollywoodienses me dirigí hacia la estantería de películas extranjeras. Quien me lee sabe que el cine procedente de Korea del Sur siempre me ha atraído. Pues bien, si a eso sumamos una carátula como la que ustedes tienen arriba a la izquierda, el éxito parece asegurado. Además, Shyn Ha-kyun me había gustado en sympathy for mr. vengance (2002). Nada más lejos de la realidad. La película acabó convirtiéndose en la protagonista indiscutible de la velada, y no precisamente por su vertiente cómica.

En principio, la película cuenta la historia de Lee Byeong-gu (Ha-kyun), un tipo que vive empecinado con la idea de que los extraterrestres están por la labor de conquistar la tierra y suya es la misión de salvarla. Y no sólo eso, Byeong-gu está convencido de que Kang Man-shik (Yun Shik-baek) es el líder de dicho movimiento extraterrestre en nuestro planeta. Tras convencer a su novia de su esperpéntica teoría ambos se enfrascan en una surreal aventura cuyo punto de partida no es otro que el secuestro de Man-shik.

Con ese argumento poco podía imaginarme lo que tenía entre manos. save the green planet! es una película seria, surreal pero seria, estúpida incluso, pero seria. Tanto que no tarda uno en dejar de reírse de las excentricidades del protagonista principal. Momentos cómicos, haberlos haylos, pero la demencia de Byeong-gu pronto se convierte en algo incómodo de presenciar, en la línea de películas como one flew over the cuckoo’s nest (1975). Pero es que no sólo la genialidad de Milos Forman tiene cabida en los casi ciento veinte minutos que dura la amenaza alienígena. Los más avispados encontrarán también ingredientes de, por ejemplo, brasil (1985) y the usual suspects (1995).

La estética es muy similar a la de la trilogía de la venganza de Park Chan-wook, esto es, estética cyberpunk (se divisa por ahí una clara influencia de cineastas japoneses), bombardeo abrupto de imágenes, escenas subliminales y otros bichos. En fin, todo aquello que hace las delicias de un género que tiene sus adeptos y que en ocasiones se deja también querer por el resto. Jan Joon-hwan, que no ha hecho nada desde entonces, ni tampoco antes, fue capaz de vestir una historia absurda de sábado por la noche. Flor de un día quizás, pero efectiva. Además de lo estético, la historia, como casi todas las películas surcoreanas contemporaneas, esconde una amarga reflexión sobre la familia y las jerarquías sociales. Aquí, disimulada por la estética, pero todavía evidente.

Para las deadhours de los que saben que, por mucho que lo intenten, no pueden disimular su presencia entre nosotros.

deadrate: γood

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i am legend (2007)

by zEke

i am legend posterIn 1954 i am legend was published. A novel by Richard Matheson, who is also responsible for other novels made movies, about the last man alive on earth. For example, duel (1971), the Steven Spielberg’s movie about a trucker chasing an incredulous car driver on a remote and lonely road is actually based on one of Matheson’s short stories. i am legend allowed Matheson to mix horror and science fiction, and to set a scientific explanation for vampirism. The effects of the novel in filmmakers like George A. Romero, one of the precursors of the zombie genre, are obvious when going over the filmography of the latter.

i am legend is the third adaptation of the novel of the same title. Nevertheless, the two previous adaptations did not share the title with the novel. These are the last man on earth (1964) with immortal Vincent Price and the omega man (1971) with overrated Charlton Heston. The former being a more faithful adaptation, the latter probably being a better movie. But we are here today to talk about the unnecessary third adaptation of a novel that was written when authors would have never expected to see their work on the big screen. Three because I am not counting uncredited adaptations like i am omega (2007), probably the worst movie ever, or, if I am picky, 28 days later (2002).

The movie starts with an empty Manhattan. A virus, which was created to cure cancer three years ago, worked at curing it but killed almost everyone, leaving behind virologist Robert Neville (Will Smith), his dog, and an indefinite number of zombies. But not the ones we are used to, these when dark behave like unstoppable animals with rabies seeking blood. Thus, Neville spends his days listening to Bob Marley, watching shrek (2000), and trying to find a cure for the virus, and his nights hiding.

I have to say that I had low expectations when got into the theater right after watching a little jewel called juno (2007), and that helped me enjoy the scarce one hundred minutes i am legend lasts. That, Smith’s solid performance, an impressive empty Manhattan, the German shepherd Samantha, and Bob Marley. All of them ingredients that Francis Lawrence handles well during the first hour of the film. Once Neville falls in his own trap (I do really want to think that is the case, even though it makes little sense being Neville so meticulous) and the computer generated zombies become the main protagonist, Lawrence, whose only movie until now was constantine (2005), loses his way and leave us with the feeling that he was in a rush for closing up.

In summary, if you want to talk about a movie about the last man alive on earth and can handle the exaggerate mannerisms of Charlton Heston go rent the omega man, if you want to have a (just) good time and like Bob Marley go see i am legend with as low expectations as you can.

For the deadhours of those who feel lonely.

deadrate: δair

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