hancock (2008)

by zEke

Originally written in 1996 by Vincent Ngo hancock has finally made it to the silver screen. After a massive marketing campaign, worthy of any summer blockbuster, and on a holiday weekend that guarantees good box office receipts. This, even if it turns to be a fiasco, as it does after the first half an hour.

hancock‘s premises are different from every other superhero movie. John Hancock (Will Smith) is a superhero, but he is also a homeless sour drunkard from Los Angeles. Thus, despite of his efforts, people hate him and would like to see him behind bars. But his luck changes when he meets Ray Embrey (Jason Bateman), a public relalions spokesperson. Embrey conceives an impeccable plan to make people miss Hancock and turning him into a celebrity. And while the prologue lasts everything works more or less fine, but then, along comes a first twist that feels like a punch in your stomach. And, still a second one to try to explain the first one, that at this point will let most of you frozen. Continue reading

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the incredible hulk (2008)

by zEke

the incredible hulk poster¿Era necesaria otra película sobre el alter ego de Bruce Banner después del infravalorado experimento de Ang Lee hace ya cinco años? Pues sí y no. No, porque una nueva versión cinco años después se antoja demasiado pronto, sobre todo viniendo ambas de Hollywood. Sí, porque si tienen pensado explotar el personaje en el futuro, no está de más distanciarse del trascendentalismo de Lee.

Bruce Banner (Edward Norton) tras sufrir un accidente en el que su cuerpo resulta bombardeado con rayos gamma se convierte en un fugitivo del ejercito de los Estados Unidos de América. Como consecuencia del incidente Banner sufre episodios de cólera en los que se convierte en Hulk. Mientras Banner intenta buscar una cura a su condición, el General Thaddeus Ross (William Hurt) desea convertirla en un arma de guerra. Continue reading

gremlins (1984)

by zEke

gremlins posterHacía tiempo que tenía ganas de enfrentarme de nuevo a una de las primeras películas de Joe Dante. El guión es de Chris Columbus, también primerizo por entonces. Y el bueno de Steven Spielberg en la producción. Garantía de éxito, desde luego, a priori. Aunque no lo fue tanto y eso que recuerdo pocas películas de horror tan sinvergüenzas. Eso sí, el recuerdo en este caso es mejor que la realidad y un segundo visionado le deja a uno con una sensación diferente, aunque también una sonrisa.

Para aquellos que no sepan nada de la hisoria, ahí va un pequeño resumen. Randall Peltzer (Hoyt Axton) es un inventor de poco monta que se deja seducir por la criatura más cuca que uno pueda imaginarse en el barrio chino de la ciudad de Nueva York. Así decide regalársela a su hijo. Eso sí, para gozar de la misma deberá seguir tres simples normas: no a la luz del Sol, no a comer después de la medianoche, y no al agua. No hace falta ser muy inteligente para predecir que a pesar de su simplicidad lo contrario va a pasar. Continue reading

being john malkovich (1999)

by zEke

being john malkovich posterThere are people that stick to the rule, and even though they might be brilliant at what they do, they are at something that almost everyone else is doing. Then, there are people that do everything but sticking to the rule. Those are more difficult to find. Because there are not many and because it is hard for them to make their voices heard, since everyone else is looking in a different direction. But every now and then the planets align and some of them find a way out of the anonymity and connect with a mainstream audience.

That is the case of Charlie Kaufman, who started his career as a television screenwriter and made the jump to the big screen thank to the original script of being john malkovich. And ever since he has definitely measured up with adaptation (2002) and the eternal sunshine of the spotless mind (2004), and maybe less with human nature (2001). He also adapted confessions of a dangerous mind (2002), and is ready to release synecdoche, new york (2008), his directorial debut. Continue reading

the nines (2007)

by zEke

the nines (2007)the nines. I take a deep breath. I don’t even know how to start. Certainly a movie difficult to label, which a priori is neither good nor bad. A movie that made its debut at the 2007 Sundance Film Festival and became later a minor cult classic for some, despite its limited theatrical release.

The experience is divided into three shorts that share the same actors, who play different characters. Are they really different? The answer to that question is obvious, otherwise we would not be talking about a feature film. Everything turns around Ryan Reynolds’ characters, a successful actor under home arrest firstly, an effeminate scriptwriter secondly, a responsible family man thirdly. And that said, you better know nothing more about the plot itself. Continue reading

it’s a wonderful life (1946)

by zEke

it’s a wonderful life posterSiguiendo el consejo de mis amigos de La Off-Off Crítica decidí enfrentarme de nuevo a una de las películas más repetidas en la Navidad de los diferentes canales de televisón estadounidenses. Más repetida porque por el camino se perdieron los derechos de autor de la película y pasó a ser de dominio público. A pesar de que hoy por hoy eso parece resuelto no necesité desplazarme al videoclub para disfrutar de este peculiar cuento de Navidad. Cuento de Navidad del que ya había gozado, pero ha llovido tanto desde entonces, que apenas recordaba, tanto haberla visto como haber gozado de ella.

La película es eso, un cuento de Navidad, aunque sólo es Navidad durante su última media hora. Hasta entonces nos cuenta los ires y venires de George Bailey (James Steward), un joven soñador que se imagina lejos de Bedford Fall desde pequeño. Bedford Fall, que por uve o por be, además de por su buen corazón, nunca será capaz de abandonar. Hasta que un buen día, un desafortunado contratiempo convierte la vida de Bailey en un callejón sin salida que lo lleva a plantearse a renunciar a lo único de lo que depende el resto. Clarence (Henry Travers), un ángel de segunda, es el encargado de intentar encauzar la vida de Bailey a cambio de sus anheladas alas.

La película, que pasó inicialmente tan inadvertida como la historia original de Philip Van Doren Stern (fue una postal de Navidad antes que un guión cinematográfico y un cuento impreso), ha ido ganando adeptos con el paso del tiempo. Y lo cierto es que a un servidor no le estraña, pues son muchos los George Bailey que conoce. Cierto es que con el paso de los años el mundo es cada vez más pequeño y las oportunidades mayores. Cierto es que el precio de los sueños es cada vez más asequible si uno se aplica. Pero cuántos dejan de perseguirlos porque la vida los pone constantemente en la tesitura de tener que decidir. La inercia nos arrastra muchas veces hacia una vida que no es necesariamente la que habíamos soñado. Esto no es ni bueno ni malo, sino todo lo contrario. Esto es precisamente lo que esconde la vida de George Bailey, a quien su buen corazón, otros tendrán otros motivos, lo lleva a anteponer siempre las necesidades de los demás a las suyas propias, lo que le acaba haciendo renunciar a sus sueños.

El tratamiento que Frank Capra le da a la historia de Stern es en líneas generales, y sin querer engañar a nadie, cursi. Pero que nadie se asuste, pues esto es un cuento de Navidad, y hasta cierto punto este calificativo es esperable. Capra lo sabe e intenta distraerse todo lo que puede. Así, a pesar de que los primeros noventa minutos nos sonríen complacientemente, la última media hora de película, en la que Bailey se enfrenta a una realidad sin su persona y su impacto, brilla por su oscuridad a pesar de contar con un aspirante a ángel en pantalla.

Steward ayuda y mucho, bien haciéndonos reír, bien haciéndonos llorar. Ayuda tanto y es tan protagonista que el resto pasa desapercibido, incluído Donna Reed de from here to eternity (1953).

Una película que no es tan buena como pretenden hacernos creer pero sí nos deja a todos con un excelente sabor de boca, pues al final del día, el que no se consuela es porque no quiere.

Para las deadhours de los que están cansados de hacer siempre lo mismo.

deadrate: γood

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i am legend (2007)

by zEke

i am legend posterIn 1954 i am legend was published. A novel by Richard Matheson, who is also responsible for other novels made movies, about the last man alive on earth. For example, duel (1971), the Steven Spielberg’s movie about a trucker chasing an incredulous car driver on a remote and lonely road is actually based on one of Matheson’s short stories. i am legend allowed Matheson to mix horror and science fiction, and to set a scientific explanation for vampirism. The effects of the novel in filmmakers like George A. Romero, one of the precursors of the zombie genre, are obvious when going over the filmography of the latter.

i am legend is the third adaptation of the novel of the same title. Nevertheless, the two previous adaptations did not share the title with the novel. These are the last man on earth (1964) with immortal Vincent Price and the omega man (1971) with overrated Charlton Heston. The former being a more faithful adaptation, the latter probably being a better movie. But we are here today to talk about the unnecessary third adaptation of a novel that was written when authors would have never expected to see their work on the big screen. Three because I am not counting uncredited adaptations like i am omega (2007), probably the worst movie ever, or, if I am picky, 28 days later (2002).

The movie starts with an empty Manhattan. A virus, which was created to cure cancer three years ago, worked at curing it but killed almost everyone, leaving behind virologist Robert Neville (Will Smith), his dog, and an indefinite number of zombies. But not the ones we are used to, these when dark behave like unstoppable animals with rabies seeking blood. Thus, Neville spends his days listening to Bob Marley, watching shrek (2000), and trying to find a cure for the virus, and his nights hiding.

I have to say that I had low expectations when got into the theater right after watching a little jewel called juno (2007), and that helped me enjoy the scarce one hundred minutes i am legend lasts. That, Smith’s solid performance, an impressive empty Manhattan, the German shepherd Samantha, and Bob Marley. All of them ingredients that Francis Lawrence handles well during the first hour of the film. Once Neville falls in his own trap (I do really want to think that is the case, even though it makes little sense being Neville so meticulous) and the computer generated zombies become the main protagonist, Lawrence, whose only movie until now was constantine (2005), loses his way and leave us with the feeling that he was in a rush for closing up.

In summary, if you want to talk about a movie about the last man alive on earth and can handle the exaggerate mannerisms of Charlton Heston go rent the omega man, if you want to have a (just) good time and like Bob Marley go see i am legend with as low expectations as you can.

For the deadhours of those who feel lonely.

deadrate: δair

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