vicky cristina barcelona (2008)

by zEke

Mucha genta había enterrado ya el ingenio de Woody Allen. Sobre todo después de que dos de sus últimos experimentos, match point (2005) y cassandra’s dream (2007) emanaran cierto aroma a crimes and misdemeanors (1989). Con diferente suerte, eso sí, más acertada la primera. A falta de pan, no le mires el dentado, y a caballo ganador, buenas son tortas. Y esto para decir que a pesar de que muchos lo daban por muerto y enterrado, metafóricamente por supuesto, Allen ha sido capaz de levantar el peso de sus anteojos una vez más y resucitar su donaire para regalarnos una entretenida comedia sobre los ires y venires, románticos y existenciales, de unos personajes que, a primera vista, se parecen a uno lo que un huevo a una castaña. Sin embargo vicky cristina barcelona esconde un trasfondo obvio, a medio camino entre el pesimismo y el realismo, que resulta familiar. Un algo del agrado sobre todo de pseudo-intelectuales con gafas de pasta, amigos o no de Joel Joan, quien, por cierto, aparece por ahí hablando en catalán, nada más y nada menos que tres segundos. Ahí queda eso.

Vicky (Rebecca Hall) y Cristina (Scarlett Johansson) son dos turistas americanas amigas y opuestas que están de vacaciones en Barcelona. La una estudiante, prometida y comedida, la otra actriz, libre e indiscreta. Su existencia se ve alterada cuando conocen a Juan Antonio (Javier Bardem), un pintor y bohemio con aires de Don Juan todavía enamorado mal que le pese de María Elena (Penélope Cruz), su ex mujer. A partir de ahí, combinaciones de cuatro elementos, de dos en dos, y de tres en tres también. Continue reading

the happening (2008)

by zEke

Parece que como el bueno de Michael Night Shyamalan ya no nos sorprende con un final del todo inesperado en sus más recientes películas es pecado saborearlo. El final de the sixth sense (1999) es algo irrepetible, pero no sólo de pan vive el hombre y si finales inesperados fuera lo único que el director de origen indio fuera capaz de hilvanar no habría llegado a donde ha llegado. ¿A dónde? Pocos son los que a pesar de la sombra de los grandes estudios sobreviven como escritores, productores y directores de su arte audiovisual. Shyamalan es uno de ellos.

En el noreste de los Estados Unidos la gente comienza inexplicablemente a suicidarse, lo que lleva al resto al éxodo hacie el oeste por miedo a lo que pudiera ser, por lo menos, un ataque terrorista. Entre los que huyen se encuentran Elliot Moore (Mark Whalberg), un profesor de instituto, y su mujer Alma (Zooey Deschanel). Ni que decir cabe que su relación no es ni mucho menos idílica. Hay también por ahí una niña, y es que Shyamalan es recurrente en algunos de los ingredientes de sus largometrajes. Lo que no hay es un final inesperado. Poco después de la mezcolanza inicial, nustra única pregunta es respondida. Continue reading

the dark knight (2008)

by zEke

Incluso con sus defectos, que los tiene, the dark knight no es sólo la mejor de las películas basadas en superhéroes hasta la fecha, sino una gran película y punto.

El alter ego de Bruce Wayne (Christian Bale) ha eclipsado la oscuridad de la Mafia de Gotham City al tiempo que el fiscal del distrito Hervey Dent (Aaron Eckhart) se ha erigido como el héroe sin máscara que tanto Batman como la ciudad anhelaban. Pero así como después de la tormenta siempre viene la calma, después de la calma siempre viene la tormenta. Y la tormenta se llama The Joker (Heath Ledger) quien promete a la Mafia un nuevo amanecer libre de la sombra del hombre murciélago y pone la ciudad patas arriba a base de sembrar el caos. Continue reading

hancock (2008)

by zEke

Originally written in 1996 by Vincent Ngo hancock has finally made it to the silver screen. After a massive marketing campaign, worthy of any summer blockbuster, and on a holiday weekend that guarantees good box office receipts. This, even if it turns to be a fiasco, as it does after the first half an hour.

hancock‘s premises are different from every other superhero movie. John Hancock (Will Smith) is a superhero, but he is also a homeless sour drunkard from Los Angeles. Thus, despite of his efforts, people hate him and would like to see him behind bars. But his luck changes when he meets Ray Embrey (Jason Bateman), a public relalions spokesperson. Embrey conceives an impeccable plan to make people miss Hancock and turning him into a celebrity. And while the prologue lasts everything works more or less fine, but then, along comes a first twist that feels like a punch in your stomach. And, still a second one to try to explain the first one, that at this point will let most of you frozen. Continue reading

naked weapon (2002)

by zEke

naked weapon es, tal y como en su día dijo un sabio, una obra de arte. Pero como en tantas otras ocasiones, y sin ánimo de ofender, la miel no se hizo para la boca del asno. Con esto quiero decir que es necesario ser un iniciado para saber apreciar lo que esta producción made in Hong Kong esconde, de la misma manera que para un estadounidense medio el fútbol son sólo veintidós jugadores pasándose el balón sin ton ni son.

Las películas de kung fu se caracterizan por lo particular de su guión, su interpretación y su coreografía. El guión es lo de menos y muchas veces incluso negativo, aunque eso sí, siempre al servicio del entretenimiento del espectador más exigente, a la par que freak. En naked weapon la excusa es el secuestro de cuarenta niñas menores de quince años por parte de una organización liderada por Madam M. Su objetivo, convertirlas en asesinas, y para ello les enseña artes marciales, además de a manejarse con soltura en la pasarela, la mesa y la cama. Pero sólo puede quedar una, así, el último día de instrucción se convierte en lo más parecido al deporte favorito de Héctor del Mar que ha visto el cine, the marine (2006) y otros experimentos a parte. Sobra decir que las cuarenta niñas se convierten en jóvenes que quitan el hipo. Ni una fea, vamos. Para cuando han sido instruídas se ha esfumado ya media película por lo que la segunda parte se convierte en un mejunje sin sentido del que emerje un malo más malo que Madam M y un policía intentando resolver el caso de las niñas desaparecidas. Pero a quien le importa, digo yo. Continue reading

the air i breathe (2007)

by zEke

Desde que se estrenara, con un éxito para muchos impredecible, crash (2004) parece que las películas en las que no tirar de la cadena del inodoro puede poner patas arriba la vida de un desconocido se han puesto de moda. Y por ello, the air i breathe no tiene nada de nuevo. Es un ejemplo más de largometraje caracterizado por lidiar con las vidas cruzadas de sus personajes.

Por un lado tenemos a Happiness (Forest Whitaker) dispuesto a cambiar su vida en una casa de apuestas. Cambiarla, lo que se dice cambiarla, la cambia. Por otro lado tenemos a Pleasure (Brendan Fraser), el guardaespaldas del maquiavélico dueño de la casa de apuestas que de la noche a la mañana pierde el don que dios le dio, que no es otro que el de ver el futuro. Sorrow (Sarah Michelle Gellar) es una cantante emergente que sonríe con los labios pero no con los ojos. Y, por último, Love (Kevin Bacon) es un médico enamorado de la mujer de su mejor amigo y el único que puede salvarla de la mortal mordedura de una serpiente. La película se divide en cuatro partes. Adivinen. Sí, Happiness, Pleasure, Sorrow y Love. Continue reading

my blueberry nights (2007)

by zEke

my blueberry nights posterThose who know Chinese director Kar Wai Wong know how he likes to carefully take care of every single shot he fits in his movies. The suggestive in the mood for love (2000) and the melancholic 2046 (2004) are good recent examples of his meticulous care. my blueberry nights is no different to those on that sense and many will see it as a collection of beautiful shots that fail to build the story within. That is probably what, according to the reviews that followed, attendants to the screening of the opening film of the 60th Cannes Film Festival thought. I, respectfully, disagree.

Elizabeth’s (Norah Jones) boyfriend has left her for another woman. Heartbroken, she decides to start a cross country soul-searching journey around America that starts at Jeremy’s (Jude Law) little cozy café in New York City among blueberry pies and ice-cream. Along the way she meets random ordinary people that will help her find her way back to herself. Continue reading