burn after reading (2008)

by zEke

Después del éxito de no country for old men (2007) Ethan y Joel Coen atacan de nuevo. Y lo hacen de la mano del género que les hizo famosos, la comedia oscura, casi negra. Comedia negra repleta de personajes a cual más variopinto. Cualquier parecido con el hijo de su vecino es mera coicidencia. Tanto caricaturizan sus personajes los hermanos de Minnessota que dotan sus historias de irrelevancia, atractiva, pero irrelevancia ni más ni menos.

Harry Pfarrer (Geroge Clooney) está casado pero ejerce. Osbourne Cox (John Malkovich) es una analista de la C.I.A. al que acaban de poner de patitas en la calle que decide escribir sus memorias. Su mujer Katie (Tilda Swinton) hace tiempo que le ríe las gracias a otro. Linda Litzke (Frances McDormand) es una acomplejada empleada de un gimnasio que sueña con no una, sino cuatro operaciones estéticas. Chad Feldheimer (Brad Pitt) es un adolescente atrapado en el cuerpo ya no tan adolescente de otro empleado del mismo gimnasio. Y hasta aquí puedo leer. Continue reading

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vicky cristina barcelona (2008)

by zEke

Mucha genta había enterrado ya el ingenio de Woody Allen. Sobre todo después de que dos de sus últimos experimentos, match point (2005) y cassandra’s dream (2007) emanaran cierto aroma a crimes and misdemeanors (1989). Con diferente suerte, eso sí, más acertada la primera. A falta de pan, no le mires el dentado, y a caballo ganador, buenas son tortas. Y esto para decir que a pesar de que muchos lo daban por muerto y enterrado, metafóricamente por supuesto, Allen ha sido capaz de levantar el peso de sus anteojos una vez más y resucitar su donaire para regalarnos una entretenida comedia sobre los ires y venires, románticos y existenciales, de unos personajes que, a primera vista, se parecen a uno lo que un huevo a una castaña. Sin embargo vicky cristina barcelona esconde un trasfondo obvio, a medio camino entre el pesimismo y el realismo, que resulta familiar. Un algo del agrado sobre todo de pseudo-intelectuales con gafas de pasta, amigos o no de Joel Joan, quien, por cierto, aparece por ahí hablando en catalán, nada más y nada menos que tres segundos. Ahí queda eso.

Vicky (Rebecca Hall) y Cristina (Scarlett Johansson) son dos turistas americanas amigas y opuestas que están de vacaciones en Barcelona. La una estudiante, prometida y comedida, la otra actriz, libre e indiscreta. Su existencia se ve alterada cuando conocen a Juan Antonio (Javier Bardem), un pintor y bohemio con aires de Don Juan todavía enamorado mal que le pese de María Elena (Penélope Cruz), su ex mujer. A partir de ahí, combinaciones de cuatro elementos, de dos en dos, y de tres en tres también. Continue reading

pineapple express (2008)

by zEke

Una nueva comedia producida por Judd Apatow, quien parece haber monopolizado el género, y es que el susodicho está detrás de todos y cada uno de los éxitos recientes, por lo menos en lo económico, y es que a veces gracia, tienen la justa. Y lo está porque su estilo ha calado en un público cansado de la inercia del pasado, y deseoso de algo nuevo, que tampoco lo es tanto. Público que, ni que decir cabe, acabará cansándose también de sus sellos de identidad. Su estilo no es otro que el de mezclar. Así, pineapple express es un batido de acción, marihuana y amigotes. El treinta y tres por ciento de cada uno. El uno por ciento restante lo es, y con perdón, de comedia romántica.

Y la cosa funciona a pesar de todo. Sobre todo mientras la marihuana y los amigotes son los responsables de las gracias. Dale Denton (Seth Rogen) fuma marihuana. Saul Silver (James Franco) vende marihuana. Día sí, día también. Y eso es todo hasta que Denton es testigo accidental de un asesinato protagonizado por una agente de polícia, un narcotraficante y un desafortunado chino, y huye  sin dejar rastro sino fuera por un porro. Un porro de una marihuana que sólo Silver vende. A partir de ahí, el ratón y el gato, y algún que otro chino más. Continue reading

mamma mia! (2008)

by zEke

mamma mia! es también el título del archiconocido musical de Catherine Johnson que se recrea en esta película, además del título de uno de los números uno del grupo sueco ABBA, cuyas canciones son la excusa del embolado. Y algo que podría parecer aislado no lo es, pues algo parecido le pasa a The Beatles con across the universe (2007) y Village People con can’t stop the music (1980). Musicales los hay de todos los colores, algunos más brillantes que otros y mamma mia!, a pesar del constante centelleo de fondo del Mediterráneo, brilla poco.

La historia, inspirada en el argumento de buona sera, mrs. campbell (1968), es tan simple como inofensiva. Al fin y al cabo se trata de entretener. Sophie Sheridan está a punto de casarse en una paradisíaca isla griega en la que su madre Donna (Meryl Streep) regenta una posada. Pero su vida no es de color de rosa, pues de lo contrario no habría canciones por cantar. Sophie desconoce la identidad de su padre y resuelta a descubrirla decide invitar a la ceremonia a los tres apuestos candidatos, Bill Anderson (Stellan Skarsgård), Sam Carmichael (Pierce Brosnan) y Harry Bright (Colin Firth). Tan sencillo como investigar lo que acontecía en el diario de su madre veinte años atrás. Continue reading

kung fu panda (2008)

by zEke

Hay historias que nunca pasan de moda, que no lo hacen porque lo que cuentan se disuelve agradablemente en los sesos de cualquiera. Ese es el caso de kung fu panda, o, si me lo permiten, la enésima versión, esta vez animada, de karate kid (1984). Y digo karate kid, pues para mí, que amanecí en los ochenta, fue la primera. La novedad, que tampoco lo es tanto, es que Daniel Larusso es ahora un panda gigante y Mr. Kesuke Miyagi un panda rojo.

Po es un panda gigante que trabaja como camarero en el restaurante de su padre Mr. Ping, una oca que presume de aderezar sus fideos con un ingrediente secreto. Sin embargo, Po está más por la labor de imaginarse siendo un maestro kung fu que de querer conocer el ingrediente secreto de los fideos de su padre. Por supuesto, sabe tanto kung fu como yo arameo. Pero su vida cambia cuando de la noche a la mañana es accidentalmente señalado por la tortuga Oogway como el elegido. Elegido para convertirse en un guerrero dragón y defender así a su pueblo de la ira del tigre Tai Lung, el más malo entre los malos. Para ello se somete a la tutela de Sifu, un panda rojo. Continue reading

hancock (2008)

by zEke

Originally written in 1996 by Vincent Ngo hancock has finally made it to the silver screen. After a massive marketing campaign, worthy of any summer blockbuster, and on a holiday weekend that guarantees good box office receipts. This, even if it turns to be a fiasco, as it does after the first half an hour.

hancock‘s premises are different from every other superhero movie. John Hancock (Will Smith) is a superhero, but he is also a homeless sour drunkard from Los Angeles. Thus, despite of his efforts, people hate him and would like to see him behind bars. But his luck changes when he meets Ray Embrey (Jason Bateman), a public relalions spokesperson. Embrey conceives an impeccable plan to make people miss Hancock and turning him into a celebrity. And while the prologue lasts everything works more or less fine, but then, along comes a first twist that feels like a punch in your stomach. And, still a second one to try to explain the first one, that at this point will let most of you frozen. Continue reading

wall·e (2008)

by zEke

Comenzaré diciendo que wall·e es la película más rica, cuca y mona que se ha estrenado en mucho tiempo. Tanto, que a más de uno puede resultarle más empalagosa que una sobredosis de azúcar. Y una vez dicho esto continuaré diciendo que wall·e es una gran película, pues de vez en cuando, a todo el mundo le apetece una fondue de chocolate. A mí, por ejemplo, me espera una mañana.

¿Qué pasaría si la raza humana se viera obligada a evacuar el planeta Tierra? Pues podría pasar lo que en la película se nos cuenta. Wall·e es el último de los compactadores de basura que queda sobre la faz del planeta Tierra. Su misión, compactar la basura que acabó por condenar a la raza humana al exilio a bordo de una estación espacial. Así, pasa los días compactando basura, recolectando objetos curiosos y anhelando la compañía del amor que nunca conoció. Robot, pero con sentimientos por supuesto. Su vida cambia cuando Eve llega al planeta Tierra en busca de una prueba que permita a la raza humana considerar su regreso. Y entonces, el amor. El amor y todo lo demás. Continue reading