kung fu panda (2008)

by zEke

Hay historias que nunca pasan de moda, que no lo hacen porque lo que cuentan se disuelve agradablemente en los sesos de cualquiera. Ese es el caso de kung fu panda, o, si me lo permiten, la enésima versión, esta vez animada, de karate kid (1984). Y digo karate kid, pues para mí, que amanecí en los ochenta, fue la primera. La novedad, que tampoco lo es tanto, es que Daniel Larusso es ahora un panda gigante y Mr. Kesuke Miyagi un panda rojo.

Po es un panda gigante que trabaja como camarero en el restaurante de su padre Mr. Ping, una oca que presume de aderezar sus fideos con un ingrediente secreto. Sin embargo, Po está más por la labor de imaginarse siendo un maestro kung fu que de querer conocer el ingrediente secreto de los fideos de su padre. Por supuesto, sabe tanto kung fu como yo arameo. Pero su vida cambia cuando de la noche a la mañana es accidentalmente señalado por la tortuga Oogway como el elegido. Elegido para convertirse en un guerrero dragón y defender así a su pueblo de la ira del tigre Tai Lung, el más malo entre los malos. Para ello se somete a la tutela de Sifu, un panda rojo. Continue reading

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wall·e (2008)

by zEke

Comenzaré diciendo que wall·e es la película más rica, cuca y mona que se ha estrenado en mucho tiempo. Tanto, que a más de uno puede resultarle más empalagosa que una sobredosis de azúcar. Y una vez dicho esto continuaré diciendo que wall·e es una gran película, pues de vez en cuando, a todo el mundo le apetece una fondue de chocolate. A mí, por ejemplo, me espera una mañana.

¿Qué pasaría si la raza humana se viera obligada a evacuar el planeta Tierra? Pues podría pasar lo que en la película se nos cuenta. Wall·e es el último de los compactadores de basura que queda sobre la faz del planeta Tierra. Su misión, compactar la basura que acabó por condenar a la raza humana al exilio a bordo de una estación espacial. Así, pasa los días compactando basura, recolectando objetos curiosos y anhelando la compañía del amor que nunca conoció. Robot, pero con sentimientos por supuesto. Su vida cambia cuando Eve llega al planeta Tierra en busca de una prueba que permita a la raza humana considerar su regreso. Y entonces, el amor. El amor y todo lo demás. Continue reading

horton hears a who! (2008)

by zEke

horton hears a who! posterDr. Seuss, born Theodor Seuss Geisel, was an American children book writer and drawer. Among his books I will mention two that have already experienced the jump to the big screen, how the grinch stole christmas (2000) and the cat in the hat (2003). After watching horton hears a who! one thing becomes clear, cartoons, somehow, they were in the first place, and cartoons, they should have been. No matter how much effort Jim Carrey and Mike Myers put. And then again, when talking about the big screen, it seems that neither adult stories can be told with cartoons, nor children stories without them.

horton hears a who! is a story for children. An excellent one, I must say. It sure has an essence that is able to reach the children every single adult carries within, but that is not the ultimate goal of the story. It is made for children and it is not ashamed of it. That does not mean grown ups cannot enjoy the ride, but they are required to play by certain rules they might have forgotten already. Continue reading

persepolis (2007)

by zEke

persepolis posterEn contadas ocasiones una película de animación sobrevivie en un mundo dominado por las dos grandes animadoras del circo coloreado. Ahora mismo recuerdo the triplets of belleville (2003). Y no son pocas las similitudes entre ambas. No recomendadas a menores de trece años, nominadas al reciente Oscar animado y muy particulares ellas en cuanto a fondo y forma.

persepolis cuenta la historia de Marjane Satrapi una niña de familia burguesa en el Irán de finales del siglo pasado. Marji, así es como se hace llamar, es testigo de los acontecimientos políticos de entonces a través de algunos de sus revolucionarios familiares y sus todavía inocentes ojos. Continue reading

steamboy (2004)

by zEke

steamboy postersteamboy is the most expensive full length Japanese animated movie made to date with an initial production cost of twenty six million dollars. It is also writer and director Katsuhiro Ôtomo, the one behind akira (1988), second major anime release after over a decade. Nevertheless, it will not have the impact in anyone that akira had in those who were able to decode it. It will, somehow, please a wider range of audiences, mainly because, better or worse, no one will get lost with this one’s plot.

The movie is without question one of the best animated movies I have ever seen, this is visually, of course, and with Hayao Miyazaki’s permission. The visuals are breathtaking. The alternative Victorian era of the United Kingdom that it portrays is both retro and gentle to see. The scarce action sequences are well cared for and every now and then you will feel that the screen is not big enough to fit the enormity of some of them.

In the middle of the British Industrial Revolution Lloyd Steam and his son Edward are on their way to manufacture the ultimate steam engine in Russian Alaska. Meanwhile young Ray Steam does and undoes in Manchester. His life changes all of a sudden when he receives a steam ball from his grandfather. A steam ball that can change the world the way it is and will turn Ray into the target of the O’Hara Foundation, the company behind the discoveries of his relatives.

Arguably, the Achilles’ heels of this pretentious production are its length (the international release, that I have not seen, is around twenty minutes shorter) and that it likes itself too much when philosophizing (not about artificial intelligence like in ghost in the shell: innocence (2004) but still over the top). The movie philosophizes too much about how human kind will never be ready for the constant technological evolution. Things around us evolves faster than we are able to adapt to them. Thus, most of the dialogs, whose only goal is to point out that idea, seem false, and after a while, annoying. People just do not talk about that while trying to save their lives. Furthermore, I do think the average viewer is able to understand the whole point without the need of all that chinwag.

In summary, a well made animated movie that is not better because of its pomposity and the transcendence that it pursuits with some of the character’s artificial and out of place speeches.

For the deadhours of those who dreamt to be an inventor someday and keep playing in their garages.

deadrate: δair

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tmnt (2007)

by zEke

tmnt posterQuiero dar las gracias públicamente a la persona que tuvo la brillante idea de hacer esta película. Y no precisamente por su calidad, sino por reinventarse una saga que en cuatro años y tres entregas pasó de simplemente entretenida, teenage mutant ninja turtles (1990), a simplemente infumable, teenage mutant ninja turtles III (1993). Y no sólo supone el resurgir de una saga largo tiempo olvidada, sino, y a mi entender más importante, un toque de atención a todos cuantos se dedican a hacer cine de acción, y más concretamente a todos los que se dedican a hacer cine de acción basado en superhéroes de cómic. ¿Y por qué digo esto? Antes, permítanme hablar un poco de la película.

Han pasado 14 años desde la última aventura cinematográfica de las tortugas. Y los años no perdonan, ni siquiera cuando se es una tortuga. Leonardo, Michaelangelo, Donatello y Raphael ya no son aquellos héroes adolescentes, siguen siendo adolescentes, menos, pero hace tiempo que no ejercen su condición de héroes. Leo ha abandonado a sus hermanos para buscarse a sí mismo en una remota selva sudamericana. Donnie trabaja resolviendo por teléfono las dudas de los ingenuos consumidores de productos tecnológicos. Mikey se dedica a disfrazarse de tortuga gigante con el fin de amenizar fiestas de cumpleaños. Raph sigue luchando contra el crimen embutido en una armadura metálica. Muy felices ellos. Como Shredder hace tiempo que pasó a mejor vida, los guionistas se inventan un comandante inmortal, cuatro generales de piedra y trece monstruos, que añadido a las desavenencias fraternales entre Leo y Raph, sirven de excusa para desarrollar la trama de la película.

tmnt ofrece exactamente lo mismo que la mayoría del cine de acción reciente, un argumento simplón, escenas de acción aderezadas con pequeñas dosis de humor y una hora y media de pseudo-entretenimiento. Lo que la distingue de las demás es el formato, pues está totalmente generada por ordenador, en lugar de ¿cuánto? ¿la mitad?. A uno no le queda más remedio que preguntarse qué necesidad hay de utilizar actores reales en un género en el que en la mayoría de ocasiones son totalmente prescindibles. ¿Acaso alguien me va a sugerir que Ben Afflek en daredevil (2003) es más expresivo que el Raph? En fin, creo que al igual que ya pasa en oriente, la animación debería expandirse más allá de la exclusividad de la comedia familiar, aunque claro, eso debería ir precedido de un cambio de actitud tanto por parte de la industria como del público, pues existe la tendencia a no tomarse en serio lo animado.

En fin, una película que no hará daño a nadie, que gustará más o menos, pero que no acusa en absoluto el hecho de haber prescindido de actores reales, más bien al contrario.

Para las deadhours de los que dejaron de ver la serie por edad.

deadrate: δair

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ghost in the shell: innocence (2004)

by zEke

innocence posterNueve años después del estreno de ghost in the shell en 1995, Mamoru Oshii se enfrenta de nuevo a los personajes del manga de Masamune Shirow. Y lo hace de forma diferente, lo que, independientemente del resultado, es de agradecer en una secuela. La acción de la primera entrega es sustituída en esta ocasión por un ritmo notablemente plácido con el que el director pretende subrayar el contenido filosófico de la obra. En este sentido nos encontramos ante un producto, a priori, altamente pretencioso, pero de dudoso resultado.

Bato, un adroide de la Sección 9, y Togusa, su nuevo compañero tras la desaparicion de la comandante Motoko Kusanagi, investigan unos enigmáticos asesinatos perpetrados por muñecas sexuales fabricadas por una corporación llamada Locus Solus. Éstas, una vez liberadas de sus dueños, ponen fin a su existencia misteriosamente.

El cine de animación japonés ha mejorado ostensiblemente en el aspecto técnico en los últimos diez años. El uso de la animación generada por ordenador además de la animación tradicional convierten el largometraje en una agradable experiencia visual. Así, la película cuenta con algunas secuencias especialmente atractivas, siendo quizás el defile en Nuevo Hong Kong, secuencia que tardó un año en completarse, un ejemplo sobresaliente de esta belleza visual. Sin embargo, poco tienen que ver con el desarrollo argumental del largometraje y podrían no justificar el tiempo invertido en ellas. Son protagonistas también los intermitentes silencios. Silencios, algunos, amenizados con la embriagadora música que de nuevo firma Kenji Kawai.

El guión es, quizás, por pretencioso, el talón de Aquiles de la película. Oshii pretende abarcar tanto que acaba perdiéndose en un bosque de difusas ideas filosóficas. Claro ejemplo de ello es que en más de una ocasión los diálogos están plagados de citas al más puro estilo sino lo dijo alguien antes no merece ser mencionado. Entiéndase alguien como personaje de cierto prestigio histórico como por ejemplo Platón o Descartes. Como si de un concurso de citas se tratara. Lo que en principio no tiene porque ser una mala idea acaba siéndolo por lo artificiales que resultan algunas de las conversaciones entre los personajes. Aplaudo el hecho, sin embargo, de que el guión no se apoya en absoluto en el de la primera entrega, más allá de las vinculaciones obvias, y el resultado es un producto independiente que, a posteriori, bien podría haberse estrenado en primer lugar.

En resumen, película atrayente mientras es el género policíaco el que dirige la trama pero que naufraga cuando pretende dar más respuestas que preguntas fueron formuladas. Eso sí, más de uno encontrará todas las que busca…

Para las deadhours de los que juegan con muñecas en secreto.

deadrate: δair

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