mamma mia! (2008)

by zEke

mamma mia! es también el título del archiconocido musical de Catherine Johnson que se recrea en esta película, además del título de uno de los números uno del grupo sueco ABBA, cuyas canciones son la excusa del embolado. Y algo que podría parecer aislado no lo es, pues algo parecido le pasa a The Beatles con across the universe (2007) y Village People con can’t stop the music (1980). Musicales los hay de todos los colores, algunos más brillantes que otros y mamma mia!, a pesar del constante centelleo de fondo del Mediterráneo, brilla poco.

La historia, inspirada en el argumento de buona sera, mrs. campbell (1968), es tan simple como inofensiva. Al fin y al cabo se trata de entretener. Sophie Sheridan está a punto de casarse en una paradisíaca isla griega en la que su madre Donna (Meryl Streep) regenta una posada. Pero su vida no es de color de rosa, pues de lo contrario no habría canciones por cantar. Sophie desconoce la identidad de su padre y resuelta a descubrirla decide invitar a la ceremonia a los tres apuestos candidatos, Bill Anderson (Stellan Skarsgård), Sam Carmichael (Pierce Brosnan) y Harry Bright (Colin Firth). Tan sencillo como investigar lo que acontecía en el diario de su madre veinte años atrás. Continue reading

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hancock (2008)

by zEke

Originally written in 1996 by Vincent Ngo hancock has finally made it to the silver screen. After a massive marketing campaign, worthy of any summer blockbuster, and on a holiday weekend that guarantees good box office receipts. This, even if it turns to be a fiasco, as it does after the first half an hour.

hancock‘s premises are different from every other superhero movie. John Hancock (Will Smith) is a superhero, but he is also a homeless sour drunkard from Los Angeles. Thus, despite of his efforts, people hate him and would like to see him behind bars. But his luck changes when he meets Ray Embrey (Jason Bateman), a public relalions spokesperson. Embrey conceives an impeccable plan to make people miss Hancock and turning him into a celebrity. And while the prologue lasts everything works more or less fine, but then, along comes a first twist that feels like a punch in your stomach. And, still a second one to try to explain the first one, that at this point will let most of you frozen. Continue reading

southland tales (2006)

by zEke

southland tales postersouthland tales es, hasta la fecha, el proyecto más ambicioso de Richard Kelly, el prodigioso director y guionista de la aclamada por propios y extraños donnie darko (2001), su primera incursión en el mundo del celuloide. Lo cierto es que el planteamiento original de southland tales por parte del director estadounidense suena a delirio de grandeza. Así, en un principio fue concebida como una experiencia interactiva dividida en nueve partes: seis novelas gráficas, una página web interactiva y una película para atar cabos sueltos. Al final son tres las novelas gráficas, con la página web he interactuado poco, y la película, bueno, la película. Quien mucho abarca, poco aprieta, que decía, y sigue diciendo, mi abuela.

southland tale es una libre interpretación del fin del mundo. Un fin del mundo que ocurre en dos mil ocho, cuatro años después de que la amenaza de un ataque nuclear en suelo estadounidense dejara de ser simplemente eso. Ciencia ficción, por supuesto. Y surreal, desde luego. El fin del mundo gira en torno al personaje de Dwayne Johnson, antes conocido como The Rock. Johnson interpreta a Boxer Santaros, un actor casado con la hija del candidato republicano a la presidencia de los Estados Unidos de América, que deambula por Los Ángeles sin memoria después de que se la arrebatara misteriosamente el desierto Tejano. Una avispada actriz porno, interpretada por Sarah Michelle Gellar, y dos hermanos gemelos destinados a encontrarse (primos de Max Walker), a los que da vida Seann William Scott, son además de Santaros, algunos de las claves de este particular apocalipsis. Continue reading

brick (2005)

by zEke

brick posterA good thing about high school movies is that filmmakers do not need to spend much time introducing the characters. We are all more or less familiar with them and a single shot is most of the times more than enough to describe any of them. High schools are a source of stereotypes. All cheerleaders look the same to us all, don’t they? These stereotypes become caricatures on the screen, rather than portraits. Rian Johnson, novice writer and director, gets away from the usual lightness of high school comedies and takes a walk on the dark side with a homage to film noir cinema. Nevertheless, the characters of his movie are as empty and clichéd as the ones in those. Does that mixture work?

Brendan Frye (Joseph Gordon-Levitt) is a lonely high school student who used to date Emily Kostich (Emilie de Ravin). A couple of months after they broke up she calls him asking for help first and retracting herself right away. A couple of days later she finds her dead. Brendan, who was still in love with her, needs answers, and since apparently has nothing better to do decides to hide the body and start an investigation away from the police that will lead him into a teen underworld he did not know about. And seriously, me neither. Continue reading

vantage point (2008)

by zEke

vantage point posterSome will think that Akira Kurosawa is as boring as a day without bread but no one can deny he has done for cinema so much, and so good. rashômon (1950) might be, together with the seven samurais (1954), his most noticeable work. In it a rape and a murder is told through the point of view of four different witnesses including the perpetrator and the victim. The impact of the movie was so high that even psychology borrowed the term to explain the impossibility of obtaining the truth from an event accounted by different witnesses. And that is the original starting point of vantage point. Unfortunately, it soon becomes a burden.

The shooting of the president of the United States in a public event in Salamanca, Spain, is told through the point of view of a television producer (Sigourney Weaver), a bodyguard (Dennis Quaid), a Spaniard police officer (Eduardo Noriega), an American tourist (Forest Whitaker), the president himself (William Hurt), and finally, if you are able to sit still that far, an omniscient narrator. Continue reading

he was a quiet man (2007)

by zEke

he was a quiet man posterTiene uno la sensación de que últimamente tildar a una película de surrealista es sinónimo de calidad. Sobre todo si uno se atiene a los experimentos de Charlie Kaufman. Pues bien, no siempre es así, y a pesar de que el abanico de posibilidades es muy grande, pues parece no haber regla alguna, no todo vale. Anonanado me han dejado los primeros veintitrés minutos y cuarenta segundos de he was a quiet man. Sí, tiene un sinfín de ingredientes apetecibles, un pez que habla, un protagonista insólito, proyecciones mentales, hasta una realidad que se mueve a gran velocidad alrededor del protagonista, pero irremediablemente acaba por convirtirse en uno de esos platos difíciles de digerir.

No ayuda en nada Christian Slater, que no lo hace mal de feo, pero sobreactúa. Es incapaz de dotar a su esperpéntico personaje de credibilidad desde el principio, por lo que cuando finalmente se hace con él, que lo hace, a uno le cuesta perdonarle la ofensa inicial. Elisha Cuthbert, tres cuartos de lo mismo, aunque afortunadamente a años luz de, por ejemplo, the girl next door (2004), en la que con lucir palmito le bastaba. Aquí lo intenta pero se queda a medio camino en su afán por convencernos de su parálisis. Quizás distraído con tanta parafernalia visual fui incapaz de ahondar en ellos. Por la pantalla se pasea también, aunque de manera testimonial, William H. Macy. Continue reading

the lifestyle (1999)

by zEke

the lifestyle posterSometimes I feel like Michael Moore invented documetaries. This is, probably, because he managed to add an ingredient that most of them lacked in the past, entertainment (and a big dose of mainstream controversy). And by entertainment, I mean the kind of entertainment one might find in a blockbuster. Before bowling for columbine (2002) most documentary filmmakers could not dream about a theatrical or even digital video disc release, and were happy if their message was able to spread out through festivals and cable.

the lifestyle is one of those documentaries. David Schisgall, the guy behind the camera, is not worried about reaching audiences and delivers a flat yet interesting perspective of swinging in America. Interesting because of the way swingers talk about swinging, and how comical some sexual shots are. Because, in case you were wondering, there are sexual content and nudity performed by your average middle to old age man and woman. No models here. Continue reading