awake (2007)

by zEke

awake posterAnesthesia awareness occurs when a patient has not had enough general anesthesia to prevent consciousness during a surgical procedure and remains awake and aware although unable to communicate. This is the interesting premise of awake. Unfortunately, by the time it ends you feel like the main character and wish you were not awake through the scarce eighty minutes it lasts.

The movie is divided into two halves. The first half tries to ineffectively introduce the characters. Clay Baresford (Hayden Christensen), a wealthy New Yorker in need of a heart transplant, is engaged to Sam Lockwood (Jessica Alba), his overprotective mother’s assistant. No need to say that Lilith Baresforth (Lena Olin) does not know anything about his son’s engagement. Dr. Jack Harper (Terrence Howard), a friend of Clay is the one in charge of the surgical procedure. Half an hour seems too much time to spend describing such archetypal characters. Mainly when nothing they tell is going to help you understand what is going to happen.

The second half, that could actually survive on its own, starts with Clay laying on the stretcher about to be put to sleep. At least they try. After that, the movie reminded me (just that) of essentials Sir Alfred Hitchcock’s breakdown (1955) (seventh episode of the first season of alfred hitchcock presents (1955)), and Dalton Trumbo’s johnny got his gun (1971). It did for around forty two seconds. Joby Harold’s scriptwriting and direction skills are those of a beginner, which he cannot hide, even though he is able to deliver a couple of remarkable instants (rather than moments).

Towards the end, the movie splits into what is going on in Clay’s head and what is going on in the real world. Unfortunately, the editing does not really help. On top of that, we are surprised with not one, but three twists, one right after the other. And do not worry if you are one of those people that need to watch these kind of movies twice to close all the knots. They will try to explain what is going on with both tricky flashbacks to the first half of the movie and a past we did not know about.

The cast, as everything else, is, at the most, mediocre. I am still waiting for Jessica Alba to find that role that turns her into a cute good actress. As for now, she is just cute. Christensen, as always before, bad, although I will say that improved since we saw him as Anakin Skywalker. Howard and Lenin are certainly under their possibilities. I have the feeling they did not buy their character either. But then again, who does?

All in all, an interesting idea surrounded by a whole load of nonsense. A short movie might have been a better fit for this plot. Nevertheless, the same way Ashley Judd has found her audience, some people will actually enjoy this ride.

For the deadhours of those about to put themselves under the effects of general anesthesia.

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the holiday (2006)

by zEke

the holiday posterThose who frequently stop by, know already that romantic comedies is not a genre that I particularly visit. But every now and then someone asks me to and I politely do. Most of the times only to remember right away why I tend to keep myself away from them. Nowadays romantic comedies, most of them at least, are nothing but predictable stories drunk of clichés too cute to digest. the holiday is all this, predictable, typical, and cheesy, times two. And over two hours long. Thus, only those whose own romantic comedy has something to do with the one they are watching, or those who die to own one, will let themselves be seduced by its charm.

Amanda Wood (Cameron Diaz), snob and workaholic, breaks up with his boyfriend after he cheats on her. Iris (Kate Winslet), smiling and sensitive, is in love with a man that has been taking advantage of her love for three years and is now engaged to someone else. In need of a change, and being Amanda in Los Angeles and Iris in Surrey, they find each other through a home exchange website. Thus, Amanda and Iris sit their butts in a plane to England and California respectively. In Surrey, Amanda meets-cute Graham (Jude Law), Iris’s brother. In Los Angeles, Iris meets-cute Miles (Jack Black), Amanda’s ex-boyfriend’s friend. Do I need to say more? Of course, it is Christmas.

Nancy Meyers writes and directs, as she did in something’s gotta give (2003). And certainly, other than the feminine touch, she adds nothing to a genre whose untold rules are hardly broken. It is annoying being able to figure out every single thing is going to happen in a movie when it has not even introduced all the characters. But then again, it is not its fault. It might be someone else’s fault. Those who religiously fancy romantic comedies, actually. And let me be clear, there is nothing wrong with that.

Despite Diaz’s (over the top) hysteria, Winslet’s (free) tears, Law’s (excessive) cuteness, and Black’s (high for his standards) seriousness, it is Eli Wallach’s character the one you will remember, a once famous grumpy old scriptwriter that will teach you what a meet-cute is.

All in all, a chick flick, whatever that means, too cute to be true.

For the deadhours of those who like to know the present they are getting for Christmas the day before, or even earlier.

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hitman (2007)

by zEke

hitman posterPodría comenzar haciendo hincapié en la mediocricidad de todos y cada uno de los videojuegos que hasta ahora han dado el salto a la gran pantalla. Salto mortal me atrevería a decir, porque ninguna de estas adaptaciones ha gozado del beneplácito ni de la crítica ni del público. A lo más, indiferencia, que ya es algo si uno tiene en cuenta títulos como street fighter (1994), lara croft: tomb rider (2001) o super mario bros (1983). Pues bien, a todos aquellos que todavía albergan una esperanza, les recomendaría que hicieran algo útil, castillos de naipes por ejemplo, durante los escasos noventa minutos, y gracias, que dura hitman.

En cuanto al videojugo, cuatro son los capítulos hasta la fecha de una serie altamente influenciada por los asesinos de Luc Besson y Quentin Tarantino. Y lo cierto es que, si más no, resulta interesante. Nuestro objetivo es llevar a cabo todos y cada uno de los trabajos que se nos encomiendan, al son de una banda sonora basada en piezas clásicas, haciendo el menor ruido posible y así convertirnos en un asesino silencioso. Pues bien, parece imposible, y más después de haber sido testigo de productos tan irrelevantes pero entretenidos como shoot ’em up (2007), que Skip Wood, guionista, y Xavier Gens, director, no fueran capaces de orquestar algo decente. Parece imposible, pero, a las pruebas me remito, no lo es.

47 (Timothy Oliphant) es un asesino a sueldo que trabaja para una misteriosa agencia que lo mantiene entretenido alrededor del mundo. En San Petersburgo, 47 recibe la orden de llevar a cabo un asesinato que lo convierte en la cabeza de turco de una conspiración política. Para limpiar su nombre deberá cuidar de Nika Boronina (Olga Kurylenko) y hacer frente a la policía secreta rusa, a dos agentes de la interpol y a otros agentes calvos a los que, al igual que a él, le tatuaron un código de barras en la parte de atrás de la cabeza cuando eran niños.

La casi hora y media que dura poco dice sobre el origen de la organización para la que trabaja 47. Dice poco también, por no decir nada, del pasado de 47, lo que, por otro lado, no es necesariamente dañino. No lo sería si Gens fuera capaz de firmar una decente película de acción, pero no nos engañemos, no lo es. Y no lo es porque se toma demasiado en serio a sí mismo y se distrae una y otra vez con un argumento ya no vacío, sino ridículo, y una historia de amor, y perdón por el atrevimiento, que da grima.

El reparto está a la altura de la mediocricidad de la producción. Oliphant demuestra que lo que mejor sabe hacer es mirar al suelo. Aunque, qué se le puede pedir a alguien que debe interpretar a un personaje que, a pesar de afeitarse la cabeza y lucir un tatuaje en ella, pasa desapercibido una vez sí y otra vez también. Kurylenko, por su parte, demuestra que no tiene ningún inconveniente en desnudarse gratuitamente.

En fin, una película que pasará sin pena ni gloria por nuestros corazones y que aquellos que la veamos seremos capaces de olvidarla, con suerte, en un abrir y cerrar de ojos.

Para las deadhours de los que prefieren los tatuajes faciales.

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robin hood: men in tights (1993)

by zEke

men in tights posterMel Brooks es famoso, sobre todo, por the producers (1968), película que en su día fue un gran fracaso de público y crítica, pero que poco a poco fue encontrando su sitio de la mano de su sarcasmo descarado. Después llegaría el musical que todavía hoy seduce a cuantos se pasean por Broadway. Y llegarían también blazing saddles (1974) y young frankestein (1974), y, así, su momento de gloria. A partir de ahí, inercia. Inercia que todavía hoy dura, y que en televisión, cine y teatro, lo ha ligado siempre a la comedia más absurda, aunque no exenta de mala leche. La excepción que confirma la regla quizás sea the elephant man (1980) que produjo pero no dirigió, precisamente por esta inercia, de la que el público era sabedor. robin hood: men in tights es una de las últimas películas dirigida por Brooks, y de eso hace ya unos años, película que sin ser infiel a los orígenes del artista, dista, y bastante, de la frescura de sus propuestas de juventud.

La película nos cuenta las aventuras de un ceñido y cruzado Robin Hood (Cary Elwes) que regresa a Inglaterra después de huir de Jerusalén. En Inglaterra, en ausencia del Rey Ricardo (Patrick Stewart), su hermano, el Príncipe Juan (Richard Lewis), y el Sheriff de Rottingham (Roger Rees) hacen y deshacen, y deshacen. Robin Hood deberá acabar con ellos y enamorar a la bella Marian (Amy Yasbeck) para así ser felices y comer perdices. O sea, lo mismo de siempre.

Lo mismo de siempre, pero esta vez Mel Brooks nos cuenta la historia del arquero en forma de parodia. Parodia en la que tiene cabida, sobre todo, robin hood: prince of thieves (1991), aunque también un sinfín de referencias más, muy en la línea de este tipo de producciones, entre las que se incluyen él mismo y los Monthy Python.

Quizás lo más gracioso de la película sean algunos de los juegos de palabras, en su mayoría ejecutados con excelencia por Roger Rees (miedo me da pensar en el doblaje de los mismos). Es quizás su interpretación la única destacable, si bien este tipo de producciones no destacan por la notoriedad del reparto. Por lo demás, un sinfín de ocurrencias con mayor o menor gracia que a buen seguro satisfarán a más de uno. Ocurrencias que van desde un jovencísimo David Chapelle a bordo de unas Reebok The Pump hasta un caballo que las prefiere todo lo contrario que Javier Gurruchaga. Y, de verdad, hay a quien todo esto le gusta, y mucho. Conozco gente capaz de recitar el guión de arriba a abajo, canciones incluídas.

Una película que hará reir a bastantes, aunque a la mayoría, estando sobria, menos de lo que a Brooks le hubiera gustado.

Para las deadhours de los que van a buscar setas en mallas.

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